Actie / Thriller / Misdaad

Body Of Lies

Terrorisme zonder mobieltjes

'Wat ben je toch aan het doen?', vraagt zijn vrouw bezorgd om zes uur 's ochtends. 'De beschaving redden, schat', is het antwoord. Vanuit een fijne buitenwijk in Washington, waar hij tussen de bedrijven door zijn kinderen naar school en het sportveld brengt, bestiert CIA-baas Ed Hoffman (Russell Crowe) de operaties van de Amerikaanse inlichtingendienst in het Midden-Oosten.


Zijn belangrijkste man ter plaatse is Roger Ferris (Leonardo DiCaprio). Met hulp van Ferris is Hoffman de schimmige topman van een Al Qaida-achtige terreurorganisatie op het spoor. Het is geen gelijkwaardige samenwerking. Terwijl Ferris zijn handen vuil maakt en geregeld aan de dood ontsnapt, levert Hoffman telefonisch commentaar. En waar Ferris omzichtig contactpersonen benadert, kijkt de pragmatische, cynische Hoffman niet op een mensenleven meer of minder.



De oorlog tegen het terrorisme is grillig, ondoorzichtig en uitzichtloos, betoogt Body of Lies. De spionagethriller van Ridley Scott (Gladiator, American Gangster) is het nieuwste bewijs van de fascinatie van Hollywood voor Amerika’s ongrijpbare vijand.



Net als eerder The Kingdom, Syriana en Rendition verpakt Body of Lies ingewikkelde kwesties in de heldere formules van een actiefilm. Tussen de achtervolgingen en explosies door werpen Scott en scenarioschrijver William Monahan vragen op over theorie en praktijk van Amerika’s buitenlandpolitiek. Welke middelen zijn geoorloofd? En wie bepaalt dat – de man die veilig in Washington zit, of de Arabisch sprekende, cultureel onderlegde man in het veld?



Body of Lies laat ook zien hoe de de oorlog tegen terrorisme in de eerste plaats een informatieoorlog is, waarin elk snippertje kennis telt. Ironisch genoeg krijgt de CIA, met al zijn hoogwaardige surveillance- en communicatietechnologie, geen vat op de traditionele tactieken van de moslimextremisten. Door simpelweg nooit met een mobieltje te bellen, blijven de terroristen onvindbaar.



Met een flinke dosis adrenaline en een dun laagje glamour verwerkt Scott de interessante materie tot een onderhoudende thriller. Toch ontkomt de regisseur niet aan het probleem dat vorm en inhoud elkaar bijten. De serieuze ondertoon staat soms de spanning in de weg, terwijl omgekeerd het onvermijdelijke Hollywoodstramien de geloofwaardigheid aantast.



Het wordt grotendeels goedgemaakt door het sterke acteerwerk van Crowe (die kilo’s aankwam voor zijn rol) en DiCaprio. Een derde acteur steelt de show: de Brit Mark Strong is meesterlijk als de aalgladde chef van de Jordaanse inlichtingendienst, die zijn Amerikaanse collega’s te slim af is.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden