BOEKENAcht dagen in mei

Bloedstollende verhalen uit de laatste dagen van het Derde Rijk

null Beeld De Arbeiderspers
Beeld De Arbeiderspers

Op 20 januari 1945 beval Gauleiter Karl Hanke dat alle vrouwen en kinderen Breslau moesten verlaten. De mannen moesten de stad verdedigen tegen de oprukkende Russen. Een half miljoen vrouwen en kinderen sloten zich aan, in de bittere kou, bij de onafzienbare stromen vluchtelingen. Mannen die ertussenuit knepen, werden ter plekke doodgeschoten. Hitler en Goebbels, schuilend in de Führerbunker, kwamen woorden tekort om Hanke te prijzen. Het tot dan toe vrijwel onbeschadigd gebleven Breslau werd door de Russen straat voor straat veroverd dan wel platgebombardeerd. De stad werd een tweede Stalingrad, twee maanden voor de Duitse capitulatie. Het droeve lot van Breslau is een van de vele verhalen in Acht dagen in mei, over de laatste stuiptrekkingen van het Derde Rijk. Europa lag aan scherven, en Ullrich kan niet anders dan scherven bij elkaar vegen. Het resultaat is indrukwekkend, bloedstollend. Maar mei 1945 was ook een hoopvol begin, besluit hij. ‘Je moet de omvang van de verwoestingen voor ogen houden om te begrijpen wat een verworvenheid het is om in een stabiel, vreedzaam land te leven.’ (Marcel Hulspas)

Volker Ullrich: Acht dagen in mei. Uit het Duits vertaald door Jan Sietsma en Eric Strijbos. De Arbeiderspers; € 24,99.

De Volkskrant Boeken

Mooie romans, spannende non-fictie, interviews en pittige recensies: alles over de wereld van de letteren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden