Bloeddorstige haai uit documentaire Discovery bestaat niet

Submarine, een dodelijke haai, smachtend naar mensenbloed. Het klinkt als de slagzin voor de nieuwste Sharkanado, maar niets is minder waar. Submarine is een levensgevaarlijke haai uit een documentaire van Discovery Channel, die deze week werd uitgezonden in het kader van Shark Week, een jaarlijks terugkerend fenomeen op de zender. Detail: Submarine bestaat niet.

Een grote witte haai. Beeld epa
Een grote witte haai.Beeld epa

De twee uur durende documentaire, genaamd 'Shark of Darkness: Wrath of Submarine', gaat over een bijna elf meter lange haai die voor de kust van Zuid-Afrika mensen aanvalt. Geheel ongeloofwaardig is het verhaal niet: in Valsbaai, waar de haai gespot werd, leven veel haaien.

Maar Submarine bestaat helemaal niet. De hele documentaire over de haai is nep. Submarine is een mythe, verzonnen door journalisten uit de regio in Zuid-Afrika in de jaren 70. Maar Discovery ontkrachtte de mythe niet: de zender maakte een documentaire over de niet bestaande haai en haalde zich daarmee de woede van vele zeebiologen op de hals.

Een kleine disclaimer plaatste de zender wel: 'Het bestaan van deze haai is punt van controverse. De gebeurtenissen in deze documentaire zijn gedramatiseerd, maar veel mensen geloven dat Submarine nog steeds bestaat.'

Megalodon
Het is niet de eerste keer dat de zender verzinsels presenteert als feiten. Vorig jaar, ook tijdens Shark Week, wekte Discovery megalodon tot leven: een enorme haai met tanden ten grote van slagersmessen. Die zou, volgens Discovery, nog steeds door de oceaan zwemmen. En dat is vrij onmogelijk: want megalodon is al meer dan een miljoen jaar uitgestorven. Alles in de documentaire was nep, zelfs de onderzoekers bestaan niet echt.

Nadat de hoax onthuld werd, hield Discovery nog steeds voet bij stuk. Volgens de uitvoerende producent van Shark Week, Michael Sorensen, bestaan er al jaren verhalen over megalodon. 'Aangezien 95 procent van de oceaan nog steeds niet doorzocht is, weet niemand het zeker', stelde hij destijds in Fox News.

Daar sloten meer mensen zich bij aan, met resultaat: de Amerikaanse zeebioloog David Shiffman moest het afgelopen jaar aan 500 studenten uitleggen dat megalodon echt niet bestaat, en de kans is groot dat hij zijn studenten dit jaar zal moeten vertellen dat Submarine niet bestaat.

De documentaires zijn misschien verzinsels, maar Discovery scoort er wel mee. Vorig jaar was de documentaire over megalodon de best bekeken documentaire van Shark Week. De kans is groot dat het best bekeken programma van dit jaar de documentaire over Submarine is.

Zeemeerminnen
Overigens haalde collega-zender Animal Planet hetzelfde trucje uit met twee documentaires over zeemeerminnen die de zender twee jaar geleden uitzond.

Aan het einde van de documentaire, bij de aftiteling, werd pas erkend dat alles in de documentaire nep was: van de zeemeerminnen tot de onderzoekers. Zelfs bij deze documentaire waren niet alle kijkers zich bewust dat het verhaal verzonnen was.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden