BoekbesprekingBloed in de rivier

Bloed in de rivier is een fascinerend en treurig verhaal over een vergeten opstand

null Beeld Atlas Contact
Beeld Atlas Contact

Hij had er maanden op moeten wachten, onder erbarmelijke omstandigheden. Maar in december 1763 arriveerden er twee schepen uit Nederland, met verse troepen. Eindelijk kon Wolfert van Hoogenheim, gouverneur van Berbice, in de tegenaanval. Hij zou ‘onze trouw gezinde negros slaaven van de dwang en woede der rebellen redden, verlossen en teregt brengen’. Berbice was een uithoek van het Nederlandse koloniale bezit. Een moerasrivier, in het huidige Guyana, waarlangs zich wat armzalige plantages bevonden, rendabel gehouden door de slaafgemaakten zo veel mogelijk af te beulen. En daar sloeg in het voorjaar van 1763 de vlam in de pan. Alles ging in vlammen op.

We weten weinig over slavenopstanden en over hoe ze werden neergeslagen. Marjoleine Kars stuitte een paar jaar geleden in het Nationaal Archief bij toeval op een stapel verslagen van deze vergeten opstand en schreef Bloed in de rivier, een gedetailleerde reconstructie. Het is een fascinerend maar ook bloedig verhaal, met een trieste afloop. De opstandelingen werden uiteengejaagd, hun leiders vlogen elkaar naar de keel en de gevluchte slaafgemaakten keerden uitgehongerd terug naar hun onderdrukkers.

Marjoleine Kars: Bloed in de rivier. Atlas Contact; € 26,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden