Bis Encore

De Amsterdamse r&b-clubavond Encore werd snel geliefd. Zondag is er het eerste festival. Hoe schoot Encore zo raak? Organisatoren DJ Waxfiend, DJ Prime en Gaétan van de Sande gidsen V door een clubavond.

Massih Hutak
null Beeld Encore
Beeld Encore

Voor de Melkweg in Amsterdam staat een rij tot het Leidseplein voor hét hiphop- en r&b- feest van dit moment. Ook al is het code oranje, de meisjes staan er in hun korte jurkjes en op hun hoge hakken. De haren droog houden, lijkt de grootste zorg. Binnen is de machine in volle gang; de beveiliging wordt gebriefd, de organisatie neemt de avond en productie door, dj's draaien warm. Hoofdgast is de 21-jarige Amerikaanse r&b zangeres Tinashe, voormalig Hollywood-kindster maar nu met haar stemmige en minimalistische, sexy r&b al een van de toekomstige sterren van de hiphop genoemd.

Zoals elke week is er deze zaterdag tweeduizend man naar de Melkweg gekomen om te feesten. De doelgroep zit tussen 18 en 35 jaar, maar het grootste deel is twintiger. Er hangt een opgewonden sfeer, die alles te maken heeft met het grote aantal vrouwelijke bezoekers dat er sexy en verzorgd bijloopt. Licht, donker, Nederlander en toerist lopen hier door elkaar.

Terwijl in de nabijgelegen Paradiso en club Jimmy Woo geen gebrek is aan programmering van dezelfde muziekstijlen, legt Encore er eer in buiten het bekende clubje dj's, artiesten en kledingontwerpers te programmeren. Dat is een verademing - de dj's van Encore hebben meer ervaring en zijn breder geörienteerd.

'Bij andere clubs en feesten kregen wij weleens het gevoel dat het feest de organisatoren weinig kon schelen. Als de club maar vol was', zegt DJ Waxfiend. 'Dat kon beter, vonden wij. Niet de makkelijke weg kiezen met David Guetta-achtige nummers en eindeloze trap-playlists en daarna uurtje factuurtje. Wij geven onze dj's feedback. Op het juiste moment gas terugnemen met bijvoorbeeld Poetic Justice van Kendrick Lemar of een gouwe ouwe van Usher en dan de nieuwste hit van Beyoncé of Juicy J. erachteraan draaien. Dat werkt erg goed. De meeste dj's willen van begin tot eind pieken.'

'We willen een kwalitatief hoogstaand evenement neerzetten', vult mede-organisator Gaétan van de Sande aan. 'Er wordt nagedacht over de randprogrammering in de vorm van thema's. Als dat Azië is, draait er een Japanse dj en staat er een sushibar.'

Waar in sommige zalen het feest vooral plaatsvindt achter de dj-booth, is er bij Encore veel aandacht voor het publiek. Allereerst is er de muziek. De nieuwste hiphop- en r&b-platen van Wiz Khalifa tot Rihanna worden afgewisseld met klassiekers van R.Kelly en Whitney Houston. De gouwe ouwe is recent genoeg om de twintigers aan het dansen te houden; de nieuwste hits zijn goed genoeg om de dertigers te vermaken. Daarnaast wordt een nicheartiest als Vic Mensa afgewisseld met een grote mainstream naam als Drake. Dit werkt goed bij het brede publiek. Iedereen heeft minstens één keer het 'mijn liedje' moment.

MC Marboo kondigt afgelopen voorjaar het Encore-festival aan. Beeld Daniel Wolters
MC Marboo kondigt afgelopen voorjaar het Encore-festival aan.Beeld Daniel Wolters

Vrouwvriendelijk

Tussen de zalen gaat het feest door. Er worden broodjes en smoothies verkocht. Jongens kunnen hun contouren laten bijscheren. Meisjes kunnen in een spa-capsule van top tot teen verzorgd worden. Of ze krijgen goodiebags mee waar slippers in zitten, omdat het na een lange avond dansen pijnlijk is om op hakken naar huis te lopen.

DJ Prime: 'Én we wilden altijd live-optredens. Het liefst vrouwvriendelijk. Niet alleen mannelijke rappers die mannen aantrekken, waardoor het een ballentent wordt. Maar juist een goede zangeres uitnodigen zoals vanavond.'

Het is inmiddels half 3 en de Amerikaanse zangeres Tinashe loopt zenuwachtig rond. Ze zet uiteindelijk een sterk en energiek optreden neer. Waxfiend neemt het om stipt 3 uur over en bouwt langzaam naar het hoogtepunt. Hij doet dat exact zoals hij eerder uitlegde en de mensen gaan uit hun dak. Vanaf de balkons is de opkomst goed te zien. De grote en kleine zaal zijn tot in alle hoeken gevuld met dansende mensen. Om 4 uur luidt Prime het laatste blok in. Een gouwe ouwe inzetten doen ze in andere zalen ook, maar dít publiek weet nog hoe je op r&b moet dansen.

Waxfiend: 'Het succes van de clubavond is het bewijs dat er meer in zit. Het festival is een logische vervolgstap. We willen het merk Encore uitbouwen. Nu doen we dat met twee radioshows. Er komt ook een televisieprogramma.'

Van de Sande: 'Encore moet het kwaliteitskeurmerk worden van de jongerensubcultuur hiphop en aanverwante stijlen. Het zal tof zijn als we uiteindelijk elke maand een Encore-editie kunnen doen in het buitenland.'

Eclectisch

De eerste editie van het Encore Festival is a.s. zondag 31/8 op de NDSM-werf in Amsterdam Noord.
Er staan grotere namen als rapper Pusha-T en DJ legende Jazzy Jeff en er zijn eclectische acts als Vic Mensa, Full Crate X Mar en Pink Oculus. Bekende Nederlandse hiphoppers brengen gezamenlijk een medley.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden