Boeken

Biografie Henk van de Hulst veronachtzaamt de man achter de astronoom

null Beeld Prometheus
Beeld Prometheus

Als zijn sandalen, de trui-met-gaten en het onafscheidelijke oranje rugzakje aan het eind van Reiziger in het wereldruim voor het eerst ter sprake komen, begint astronoom Henk van de Hulst (1918-2000) eindelijk een beetje tot leven te komen in deze biografie die volgepakt zit met feiten en data. Dan gaat het ook over zijn interesse in de Tibetaanse filosofie en hoe die zich verhoudt tot zijn christelijk geloof. Daarvóór is het vooral veel tell en weinig show.

Van de Hulst (minder bekend dan zijn vader, kinderboekenschrijver W.G. van de Hulst, en dan zijn leermeester Jan Oort) stond aan de wieg van de radioastronomie en het Nederlandse ruimteonderzoek. De sterk wetenschappelijk georiënteerde biografie van Dirk van Delft biedt interessante inkijkjes in de geschiedenis van de Leidse Sterrewacht en het vaderlandse Melkwegonderzoek, inclusief de aanvaringen tussen Van de Hulst en zijn Utrechtse collega Kees de Jager. Een aanrader voor wie al flinke interesse heeft in astronomie, maar van mij had de beminnelijke en zoekende man achter de wetenschapper nog wel meer mogen doorschemeren.

Dirk van Delft: Reiziger in het wereldruim. De astronoom Henk van de Hulst 1918-2000. Prometheus, € 24,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden