Interview Luca Caioli

Biograaf Luca Caioli: ‘De meeste voetbalboeken zijn oersaai’

Schandalen, bizarre anekdoten: veel biografieën over voetballers staan er vol mee. Waarmee vul je dan een boek over Frenkie de Jong? V vroeg het Luca Caioli, van wie deze week Frenkie verschijnt.

Caioli over de Jong: ‘Toen ik vorig jaar Nederland-Frankrijk zag, dacht ik: over hem moet ik een boek schrijven.’ Beeld Gianfranco Tripodo

De biograaf van topvoetballers, zo staat Luca Caioli bekend. De 61-jarige Italiaan heeft de levens van zo’n beetje alle supersterren opgeschreven: Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, Neymar, Luis Suárez, Kylian Mbappé, Paul Pogba, Mohamed Salah, Karim Benzema en Mario Balotelli. Naar eigen zeggen verkocht hij ruim een miljoen exemplaren, in veertig talen.

Caioli’s nieuwste boek, dat donderdag in de winkels ligt, gaat over Frenkie de Jong. ‘Toen ik vorig jaar Nederland-Frankrijk zag, dacht ik: over hem moet ik een boek schrijven’, zegt Caioli in de lounge van het Westin Palace, een vijfsterrenhotel in het centrum van zijn woonplaats Madrid. ‘Hij dribbelt elegant, ziet alles, als een quarterback of een dirigent. En hij heeft een permanente glimlach op zijn gezicht, net als Sjakie in de chocoladefabriek. Het is lang geleden dat we zo’n speler hebben gezien.’

Caioli schreef het boek met de Fransman Cyril Collot, met wie hij vaker samenwerkt. Ze begonnen met schrijven toen De Jong in januari Ajax inruilde voor Barcelona. ‘Sindsdien behoort hij echt tot de voetbalelite’, zegt Caioli.

Dat De Jong een grote aankoop is voor de Catalanen blijkt behalve uit de transfersom (maximaal 86 miljoen euro) ook uit zijn salaris. De Jong gaat de komende vijf jaar 10 miljoen per jaar verdienen, daar kan nog 6 miljoen aan bonussen bij komen. Alleen Messi en Suárez verdienen meer, schrijft Caioli in zijn boek.

Hoe ziet de methode-Caioli eruit? Wat voor reacties krijgt hij op zijn boeken? En wordt hij rijk van zijn werk, dat tot in Mongolië en Bolivia wordt verkocht?

De eerste vraag luidt: waarom nu al? De andere spelers over wie Caioli schreef, spelen al jaren aan de top. De Jong is 22 en heeft twee seizoenen bij Ajax in de basis gespeeld. Toch komt dit boek niet te vroeg, zegt Caioli, die Engels spreekt met een stevig Italiaans accent. ‘Er is een verhaal: een kind uit Arkel – veel Nederlanders weten niet eens waar dat ligt – dat voor 86 miljoen euro naar Barcelona gaat. Een kind uit een dorp met drieduizend inwoners wordt een wereldster.’

‘Een verhaal’, Caioli zal de woorden vaak gebruiken. ‘De meeste boeken over voetballers zijn oersaai. Ze zitten vol voetbaltechnische details en gaan over wat ze bij welke club doen. Ik schrijf niet over geografie, ik schrijf een biografie.’

En dus trekt Caioli erop uit. ‘Natuurlijk kun je informatie achterhalen door mensen te bellen en Google Maps te gebruiken, maar ik laat de lezer op reis gaan.’ Dat is de kracht van het boek. Voetballiefhebbers zullen op weinig nieuws stuiten, maar dat is Caioli moeilijk kwalijk te nemen; het is de vraag of er überhaupt nog veel is te ontdekken over De Jong. Wie benieuwd is naar zijn dagelijkse beslommeringen kan terecht op de Instagrampagina van zijn vriendin, Mikky Kiemeney, en het verleden van De Jong is uitgebreid belicht in de media, zo ging Volkskrant-journalist John Schoorl al eens naar Arkel.

Natuurlijk ging ook Caioli naar Arkel, op een half uur rijden van Dordrecht. Op het stationnetje werd hij ontvangen door Henk Gaikhorst, de voorzitter van de Historische Vereniging Arkel en Rietveld, die in het boek pagina’s lang uitweidt over de ontstaansgeschiedenis van het dorp. Onder meer de roerige periode tijdens de Middeleeuwen onder verschillende Jannen van Arkel komt aan bod (‘Game of Thrones is er niets bij’, schrijft Caioli). ‘De geschiedenis van Arkel hoort bij het verhaal van Frenkie de Jong’, zegt Caioli. ‘Dus is het interessant.’

Caioli bezocht ASV Arkel, de club waar Frenkie de Jong als 5-jarige zijn voetballende leven begon in een shirt dat zat als een jurk. Frenkies vader John staat er bekend als Mr. Arkel, een lokale legende: in 780 wedstrijden maakte hij ruim 700 goals. Op de club ontmoette John Marjon, met wie John in 1994 trouwde. Ze vernoemden hun eerste kind naar Frankie Goes to Hollywood, de Britse band waar Marjon gek op was.

Bij ASV Arkel kijken ze niet meer op van buitenlandse journalisten, merkte Caioli. In december 2018, toen Paris Saint-Germain en Barcelona om de handtekening van De Jong dongen, werd de club ermee overspoeld. ‘Dan is het goed dat je als journalist laat zien dat je oprecht geïnteresseerd bent. Ik had geen haast en bleef uiteindelijk drie dagen.’ Hij sprak met oud-teamgenoten, -trainers en Youri, de broer van. Voor het tweede deel van het boek ging Caioli naar Tilburg en Amsterdam, om de perioden bij Willem II en Ajax te beschrijven.

De omslag van Frenkie, geschreven door Luca Caioli en Cyril Collot.

Met Frenkie de Jong heeft Caioli niet gesproken; hij heeft het ook niet geprobeerd. ‘De Amerikaanse journalist Gay Talese vroeg ooit om een lang interview met Frank Sinatra, maar kreeg dat niet. Vervolgens is hij hem gaan volgen en met zijn vrienden gaan praten. Uiteindelijk heeft dat tot het geweldige stuk ‘Frank Sinatra Has a Cold’ geleid, in het tijdschrift Esquire. Zo kan het dus ook.’

Een andere reden dat Caioli niet met de hoofdrolspelers wil spreken, is omdat hij onafhankelijk wil blijven. ‘Zodra je met ze spreekt, willen hun zaakwaarnemers controle over het verhaal, en geld. Kijk, ik ben geen roddeljournalist. Ik ben niet op zoek naar slechte verhalen. Maar als ze er zijn, wil ik ze kunnen opschrijven. Dat is het fijne van ongeautoriseerde biografieën.’

Toch laten zaakwaarnemers hem niet altijd met rust. Hij werd bijvoorbeeld een tijdje ‘telefonisch lastiggevallen’ door het management van Karim Benzema, de Franse spits van Real Madrid. Caioli had in zijn boek informatie onthuld over zijn mogelijke betrokkenheid bij de afpersing van collega-voetballer Mathieu Valbuena, van wie een seksvideo circuleerde.

Schandalen, bizarre anekdoten: veel goedverkopende biografieën over voetballers staan er vol mee. Bij Frenkie de Jong zal daar niet snel sprake van zijn. ‘Hij is bijna te aardig’, zegt Caioli. Hij vreest niet dat het sympathieke, brave imago van De Jong ten koste gaat van de verkoopcijfers. ‘Hoewel het boek vooralsnog alleen in Nederland wordt uitgegeven, schrijven ook grote Spaanse sportkranten als Mundo Deportivo en Sport erover. Frenkie is spectaculair op het veld, daar draait het om.’

Dat blijkt ook uit het succes van zijn boeken over Messi, die evenmin bekendstaat om zijn boude uitspraken. ‘Boeken over hem worden overal verkocht’, zegt Caioli, ‘van Bangladesh tot Thailand en Bolivia.’

Wie denkt dat Caioli daar een vorstelijk bedrag aan overhoudt, heeft het mis. ‘Ik schrijf zoveel boeken omdat ik het leuk vind, en omdat ik de rekeningen moet betalen voor mijn studerende zoons. Ja, ik heb een miljoen boeken verkocht, maar in India gaan ze voor een euro over de toonbank. Drie jaar geleden kwam ik erachter dat mijn boeken over Messi, Ronaldo en Neymar in Mongolië werden verkocht. Daar heb ik nooit een euro van gezien.’ Gaat hij daar iets tegen doen? Caioli lacht. ‘Probeer maar eens een zaak te winnen in de hoofdstad, Ulaanbaatar.’

Luca Caioli en Cyril Collot: Frenkie. Uitgeverij Thomas Rap; 240 pagina’s; € 19,99. Vanaf donderdag beschikbaar.

Van Dijk

Caioli’s volgende boek gaat over een andere oud-speler van Willem II, Virgil van Dijk. ‘Binnenkort ga ik weer naar Tilburg. Hij is nu dé man’, zegt Caioli. Daarna wil hij een biografie schrijven over de Amerikaanse Megan Rapinoe. ‘Niet alleen een voetbalster, maar ook een politieke persoonlijkheid.’ Caioli schrijft niet alleen voetbalbiografieën. Hij is ook de auteur van een roman (Mañana) en een boek over Lance Armstrong.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden