recensie Billie eilish

Billie Eilish vindt op haar debuutalbum een zeer krachtig volwassen geluid ★★★★☆

Billie Eilish. Beeld Getty

Pop

★★★★☆

Billie Eilish

When We All Fall Asleep, Where Do We Go?

Universal

Na het mini-album Don’t Smile at Me (2017) komt de pas 17-jarige Amerikaanse Billie Eilish met haar volwaardige debuut When We All Fall Asleep, Where Do We Go? dat verrassend sterk en eigenzinnig klinkt.

Trage synths, diepe elektronica, loodzware baslijnen: samen met haar broer Finneas heeft de grootste nieuwe tienerster van dit moment een eigen sound gecreëerd die mijlenver af staat van die van bijvoorbeeld Ariana Grande of Dua Lipa. Die kunnen niet zonder een batterij aan songschrijvers, producers en arrangeurs; Eilish heeft niemand anders nodig.

En ze durft ook nog eens behoorlijk de diepte in te gaan, niet alleen met haar soms tergend trage muziek, maar ook met haar teksten, die van stoer naar zeer kwetsbaar gaan.

Het album opent stevig met een opgewekte beat. ‘I am a bad guy’, zingt Eilish uitdagend, kom maar op jongens. Maar algauw wordt de toon donkerder: harde trapbeats, duistere bassynths vertellen op dit album een verhaal vol twijfel, tienerangsten en doodsangst.

Billie Eilish.

Xanny waarschuwt voor het gebruik van hoogst verslavende kalmeringspillen en in Ilomilo zingt ze over ‘the friends I’ve had to bury’.

Haar narratief wordt langzaamaan zwaarmoediger. ‘Take me to the rooftop/ I wanna see the world/ When I stop breathing/ Turning blue’ zijn de eerste woorden in het sterke Listen Before I Go. Billie Eilish kent de angsten en preoccupaties van haar generatiegenoten en zet die om in spannende, volkomen authentiek klinkende muziek. Ze heeft goed geluisterd naar bijvoorbeeld Lana Del Rey, van wie ze de trage zanglijnen heeft overgenomen. Maar op When We All Fall Asleep, Where Do We Go? horen we vooral een zeer krachtig volwassen nieuw geluid.

Billie Eilish is stoer. Echt stoer, vindt Volkskrant-verslaggever Robert van Gijssel. Een voorbeeld voor de jeugd, dat nu eens niet supersexy hoefde te zijn. ­Eilish is liever relevant en praat open over psychische problemen. ‘Als je te veel verstandig praat’, zegt ze bijvoorbeeld, ‘dan verlies je je verstand.’ Lees hier het hele interview. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.