Biesheuvel dankt Bach, Eva en Karel van het Reve

De musici Vera Beths, Martijn van den Hoek en Geoffrey Madge, die tijdens de uitreiking optraden, bedankte hij ‘voor hun prachtige muziek’....

Zeker de helft van zijn dankwoord voor de P.C. Hooftprijs 2007, die hij donderdag in het Letterkundig Museum in Den Haag kreeg overhandigd, besteedde de Leidse schrijver Maarten Biesheuvel (68) aan het bedanken van anderen, die hem hielpen bij de schepping van zijn oeuvre – bijna tweehonderd korte verhalen, waaronder klassiekers als Reis door mijn kamer en Brommer op zee. Hij kreeg de prijs onder meer voor zijn exploratie van ‘het fantastisch vermogen van het alledaagse’, zoals P.C. Hooft-juryvoorzitter Maarten Asscher zei.

Dat literaire graafwerk ligt al twaalf jaar stil: Biesheuvel lijdt aan manische depressiviteit. Maar zijn generositeit blijft groot. De meeste grote schrijvers – de ‘Hooft’ is dé literaire onderscheiding in het Nederlandse taalgebied – scheppen puur fictieve personages. De vriendschappen die zij onderhouden, zijn vooral instrumenteel: zij wisselen brieven met collega’s, die zij dan weer publiceren.

Zo niet Biesheuvel, memoreerde Asscher. ‘De helden in zijn verhalen zijn zijn vrienden, en omgekeerd’, zei hij. ‘Maarten Biesheuvel bedient zich van een overzichtelijk aantal literaire figuren.’ Tot dit selecte gezelschap behoort ook Wilt Idema, vriend sinds mensenheugenis en hoogleraar Chinese letterkunde aan Harvard University. Hij bedankte de schrijver, de eerste in de Nederlandse literatuur die ‘een Wilt afschilderde als een verstandig mens’. Verder liet namelijk alleen Theun de Vries ‘wel eens een Wilt opdraven’, en in diens werk ‘is iedere Wilt geestelijk gestoord’.

Idema vertelde hoe hij jarenlang met Biesheuvel een solide stalen roeiboot deelde, de Eva del Mar, genoemd naar Biesheuvels trouwe echtgenote. Samen maakte het duo de plassen rond Leiden onveilig. ‘De enige watersporter die ons misschien met dankbaarheid herinnert’, was een meisje met een surfplank, die zij tegen de wind in naar huis sleepten. De ‘wellustige gedachten’ die zij opriep bij de goeiige roeiers, inspireerde Biesheuvel tot het verhaal Blozen, dat nooit is gepubliceerd.

Slechts enkele aanwezigen namen waar hoe zich na de prijsuitreiking achter het Letterkundig Museum een zee opende, waar overheen de grote schrijver per brommer, met zijn geliefde Eva achterop, terugkeerde naar zijn houten huisje in Leiden.

Maarten Biesheuvel ontvangt donderdag in Den Haag de P.C. Hooftprijs. De jury prijst Biesheuvels 'verbeeldingskracht, absurdistische humor en stilistische rijkdom'. (ANP)Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden