Better Call Saul: veel kijkers en goede kritieken

Better Call Saul, de langverwachte spin-off van hitserie Breaking Bad, heeft in Amerika een kijkcijferrecord verbroken. De eerste aflevering op kabelzender AMC werd zondagavond door bijna 7 miljoen Amerikanen bekeken. Voor een debuterende serie op één van de honderden kabelkanalen in de VS is dat een enorm aantal.

Bob Odenkirk in Better Call Saul Beeld ap

Dat de kijkcijfers zo hoog uitvielen was ook te danken aan een aflevering van The Walking Dead die er pal voor werd uitgezonden. De zombieserie van AMC is wereldwijd één van de best bekeken series met gemiddeld ruim 15 miljoen kijkers. Ook de uitgekiende promotiecampagne rond Better Call Saul zal ertoe hebben bijgedragen. Maandenlang werden kijkers lekkergemaakt met ultrakorte voorproefjes van de show. Het vorige kijkcijferrecord stond op naam van de westernserie Deadwood van HBO.

Better Call Saul, over de beginjaren van advocaat Saul Goodman (gespeeld door Bob Odenkirk), is in Nederland ook te zien, via Netflix. De online streamingservice sloot met AMC een deal over doorgifte van Better Call Saul buiten Amerika. Het geeft echter geen informatie over het aantal kijkers na de eerste episode.

Beeld getty

Dezelfde sfeer
De reacties op de eerste aflevering zijn positief, zowel van kijkers via sociale media als de recensenten van grote Amerikaanse media. Hoewel Better Call Saul traag op gang komt, kent het dezelfde sfeer en setting als de zo bejubelde voorganger Breaking Bad, iets waar veel fans zich op verheugden. Volgens The New York Times komt het pas echt op stoom vanaf aflevering twee en is Better Call Saul een serie die 'op zichzelf kan staan'. De LA Times noemt de serie luchtiger en vooralsnog veel minder gewelddadig dan zijn voorganger. De krant roemt Odenkirk's acteerspel. 'Daar is moeilijk niet van te houden'.

In de inmiddels afgeronde voorganger Breaking Bad is Goodman de advocaat van hoofdpersoon Walter White, de terminaal zieke scheikundeleraar die drugsbaron wordt. In de openingsscène van Better Call Saul is Goodman direct te zien zoals we hem kennen uit de successerie: moreel corrupt, manipulatief en vol praatjes. Maar omdat de serie zich jaren eerder afspeelt, zien we ook een andere kant. Een onzekere, onhandige advocaat, nog aan het begin van zijn carrière. Goodman heeft dan ook nog een andere naam: Jimmy McGill. De reeks toont de komende weken hoe hij uiteindelijk uitgroeit tot de corrupte advocaat Saul Goodman die elke crimineel in de stad kent.

Acteur Bryan Cranston, hoofdrolspeler van Breaking Bad, poseert tijdens de première van Better Call Saul voor een poster van de serie. Beeld reuters

Grammy's
De zoals gezegd hoge kijkcijfers komen de zenderbazen van AMC niet slecht uit. Het zag de afgelopen jaren succesvolle series tot een eind komen, zoals Mad Men en Breaking Bad. Ook The Walking Dead loopt daar al vijf seizoenen. Met Better Call Saul lijkt het eindelijk weer een nieuwe hitserie in huis te hebben. De kijkcijfers van de beide series zorgden zondag wel voor minder vrolijke gezichten bij de makers van de Grammy-awardshow. Die uitzending trok 11 procent minder kijkers dan vorig jaar als gevolg van de populaire series op het andere kanaal.

De tweede aflevering van Better Call Saul werd gisteravond al uitgezonden in de VS, waarna de afleveringen voortaan elke maandagavond te zien zullen zijn. Via Netflix is de aflevering vervolgens elke dinsdagochtend te streamen.

Lees ook dit artikel van de Volkskrant over de totstandkoming van Better Call Saul.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden