Betekent de klap van Clarkson het einde van Top Gear?

Alle Britse kranten openen ermee: de schorsing van de populaire, maar inmiddels omstreden Top Gear-presentator Jeremy Clarkson. Keert het eigenzinnige autoprogramma nog wel terug?

Het team van Top Gear: James May (L), Jeremy Clarkson (M) and Richard Hammond (R). Beeld epa

Clarkson lijkt een ongeleid projectiel. De presentator komt er de laatste jaren steeds mee weg, totdat hij vorige week tijdens een ruzie een collega een klap geeft. Het is voor zijn werkgever de BBC de reden voor een schorsing. De drie nog uit te zenden afleveringen van Top Gear blijven op de plank liggen.

Clarkson zit nu thuis, grappenmakend via Twitter. Niemand zal het merken als de BBC nu op onze plek een slechte film programmeert, tweet hij in een online conversatie met zijn medepresentatoren. Ook zijn dochter roert zich. Ze blijkt over dezelfde ironische toon te beschikken. 'Oh God, BBC please take him back... He's started cooking...', schrijft ze.

Kijkers

De kijkers blijven berooid achter. Top Gear is populair vanwege de cynische humor van de presentatoren, de autotests en de oogstrelende specials waarin het presentatorentrio in bijzondere voertuigen racet door verre landen. Het autoprogramma wordt door Guinness World Records beschouwd als het meest bekeken non-fictie tv-programma aller tijden. Het is in talloze landen wereldwijd te zien, ook in Nederland.

De ruim 4,5 miljoen Twittervolgers van Jeremy Clarkson roeren zich flink. Ze vinden de straf voor hun held veel te hoog. En daarbij: waarom moeten de kijkers ook slachtoffer worden? Zendt de al opgenomen programma's gewoon uit.

Petitie

'Er is inmiddels een petitie gestart om hem terug te halen', laat Volkskrantcorrespondent Patrick van IJzendoorn weten uit Londen. 'En alle kranten openen ermee.' De petitie is intussen al door meer dan 236 duizend mensen ondertekend. Op Twitter is de hashtag #BringBackClarkson al geruime tijd trending.

Het is de vraag of de BBC er gevoelig voor is. Clarkson begint megalomane trekjes te krijgen; de ruzie van vorige week zou zijn gegaan over het eten dat niet op tijd klaar was. De producer die daarvoor van Clarkson een klap kreeg, de 36-jarige Oisin Tymon, werkt al tien jaar voor het programma. Er zijn grenzen overschreden, stelt de Britse omroep, dat al langer kampt met een slecht imago. Erger moet worden voorkomen; vandaar de schorsing.

Beeld epa

Racisme

Die grenzen zijn eigenlijk al veel eerder overschreden. Clarkson is diverse keren beticht van racistische opmerkingen. Zo omschreef hij in een special vanuit Myanmar een lichtjes hellende brug met het woord 'slope'. Dat betekent 'helling', maar kan ook worden opgevat als een beledigende omschrijving voor Aziatische mensen: 'spleetoog'. De Britse mediawaakhond veroordeelde de BBC voor racistisch taalgebruik. Clarkson kreeg een waarschuwing.

Tijdens een aflevering die speelt in Argentinië moeten Clarkson en zijn medepresentatoren Richard Hammond en James May zich uit de voeten maken omdat een nummerplaat van een van hun wagens volgens de plaatselijke bevolking een verwijzing was naar de oorlog om de Falklands in 1982.

In 2014 kreeg Clarkson zijn 'allerlaatste waarschuwing' van BBC-baas Danny Cohen. Aanleiding is het gebruik van het woord 'nigger' in een aflevering. Hij maakt uiteindelijk publiekelijk excuses. 'Niemand is groter dan de BBC', dreigt Cohen.

Het lijkt de 54-jarige Clarkson allemaal maar weinig te doen. Miljoenen verdiende hij al aan zijn klussen voor de omroep. En dankzij dvd-inkomsten en live-presentaties over de hele wereld hoeft hij zich geen zorgen over de toekomst te maken. 'Ik wacht rustig tot dit allemaal overwaait', zei Clarkson deze week tegen een verslaggever.

Ook de BBC verdient miljoenen aan de internationaal succesvolle show; Top Gear gaat hoe dan ook door, met of zonder Clarkson. En als de BBC inderdaad besluit om hem definitief te wippen, staan de concurrenten in de rij. Klaar om Clarkson een eigen show te geven.

Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden