Bessie Smith: Empress of the Blues, Vol. 2: 1926-1933

Bessie, vlak voor de crash uit 1929 * * * *

Frank van Herk

Blueszangeres Bessie Smith had zo'n machtige stem en overdonderende aanwezigheid dat ze je zeventig jaar na haar dood nog weet te raken. Maar niet al haar werk is geschikt om in grote doses tot je te nemen: de eindeloze, melodisch arme variaties op de aloude twaalf maten en dertien ongelukken kunnen dan gaan vervelen.
Gelukkig lijdt deze box met vier cd's, uit het laatste deel van haar carrière, veel minder aan dit euvel. Bessie zingt hier niet alleen de blues, maar ook echte liedjes, zoals het onsterfelijke 'Nobody Knows You When You're Down And Out' - ironisch genoeg opgenomen in september 1929, kort voor de Wall Street-crash - maar ook minder bekende nummers, zoals die uit de voor haar geschreven show 'Mississippi Days'.

Ze toont daarmee haar veelzijdigheid, en een breed emotioneel spectrum, van humor tot diepe wanhoop. De laatste sessie in de box, met een all-starbezetting, onder wie klarinettist Benny Goodman en trombonist Jack Teagarden, is een absoluut hoogtepunt.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden