reportage boekenweek

Beroemde schrijver Houellebecq duikt onverwachts op in Amsterdam voor het Boekenbal

De eigenzinnige Fransman Michel Houellebecq, auteur van gevierde romans als Elementaire deeltjes, Onderworpen en De kaart en het gebied, is vrijdagavond onverwachts opgedoken bij het Boekenbal en is zaterdag te gast bij een lezing in de hoofdstad.

Michel Houellebecq en zijn echtgenote Qianyum Lysis Li bij een feest van uitgeverij Arbeiderspers voorafgaand aan het Boekenbal. Beeld Ivo van der Bent

Houellebecq vond Nederland altijd ‘erg druk’, zei hij. Op de vraag waarom hij was gekomen, was het antwoord kort: ‘Omdat ze me hadden gevraagd.’ Niet om te dansen? ‘Misschien. Maar het is veertig jaar geleden dat ik voor het laatst heb gedanst.’ Of hij Nederland nog kon adviseren over hoe te reageren op de electorale overwinning van een extreem-rechtse partij? ‘Niet. Je kunt daar niets aan doen. Rustig afwachten.’ 

In zijn donderdag in Nederlandse vertaling verschenen roman Serotonine, zegt de verteller: ‘Hoe zou een Nederlander xenofoob kunnen zijn? Dat is al meteen een contradictio in terminis, Nederland is geen land, hooguit een onderneming.’ Nederlanders worden voorts ‘echte hoeren’ genoemd, ‘een ras van veeltalige, opportunistische kooplui die Nederlanders, het kan niet vaak genoeg gezegd worden’. Maar vrijdagavond dook de Franse schrijver opeens op in het Amsterdamse hotel-restaurant Dikker & Thijs, bij het schrijversfeestje dat uitgeverij De Arbeiderspers daar organiseerde ter voorbereiding op het jaarlijkse Boekenbal, in gezelschap van zijn echtgenote en zijn Nederlandse vertaler Martin de Haan.

‘Het is veertig jaar geleden dat ik voor het laatst heb gedanst.’ Beeld ivo van der bent

Michel Houellebecq, die over Serotonine geen interviews geeft, was niet alleen naar Nederland gekomen om het 68ste Boekenbal bij te wonen waarmee vrijdag de 84ste Boekenweek werd geopend, maar zal zaterdagmiddag ook aanwezig zijn bij het ter gelegenheid van Serotonine georganiseerde ‘Fête Houellebecq’ in het Amsterdamse Betty Asfalt Complex. De enige voorwaarde die schrijver aan zijn komst had verbonden was dat voor hem een hotel zou worden gezocht waar gerookt mag worden.

Tijdens het literaire zaalprogramma voorafgaand aan het bal in de Amsterdamse Stadsschouwburg traden onder anderen Akwasi, Femke Halsema, Sanne Wallis de Vries en Marieke Lucas Rijneveld op. Andere speciale gasten waren Boekenweekessayist Murat Isik, Boekenweekgeschenkauteur Jan Siebelink en Ester Naomi Perquin die het allereerste Boekenweekgedicht schreef, met als titel ‘Moeder’. Aan het begin van de avond werd kort stilgestaan bij de gebeurtenissen van afgelopen maandag in Utrecht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden