Beroemde Afrikaanse schrijver uit de kast voor homorechten

'I am a homosexual, mum', is de titel van het stuk dat de beroemde Keniaanse schrijver Binyavanga Wainaina afgelopen weekend publiceerde op weblog Africa is a Country. Een literaire coming-out op de 43ste verjaardag van de in Zuid-Afrika woonachtige Keniaanse auteur, die in zijn eigen land tot 10 jaar gevangenisstraf kan krijgen voor homoseksualiteit.

De Keniaanse schrijver Binyavanga Wainaina Beeld EPA

De schrijver, vooral bekend om zijn satirische essay How to write about Africa - een sneer naar de Westerse media, die Afrika afschilderen als één groot safaripark vol hongerbaby's en ronddolende nobele wilden met een goed ritmegevoel -, wist al heel lang dat hij homo was. 'En natuurlijk wisten mijn vrienden het ook. Ik heb de laatste acht maanden getwijfeld of het nuttig was om een publiek statement te maken.'

Zijn statement komt midden in een roerig debat rond homorechten in Afrika. Onlangs werd zeer strenge anti-homowetgeving doorgevoerd in Oeganda en Nigeria. 'Vooral die in Nigeria steekt. Ik hou van Nigeria - ik ben er vorig jaar nog drie keer geweest. Dat land is als een tweede thuis voor me', aldus Wainaina tegen The Global Post. 'Het is moeilijk om repressievere wetten voor te stellen. Het is verschrikkelijk.'

De strijd is nog niet verloren
Wainaina behoort nu tot de meest vooraanstaande homoseksuelen van Afrika en gelooft nog steeds dat de strijd voor homorechten gewonnen kan wordenm, zelfs na de vele tegenslagen. 'Het idee dat homo's niet voorkomen in de Afrikaanse cultuur komt voort uit Victoriaans puritanisme van de eerste kerken, en uit angst.'

Het verhaal 'I am a homosexual, mum' is gepresenteerd als verloren hoofdstuk van zijn memoires One Day I Will Write About This Place uit 2011. Onvertaald: 'Never, mum. I did not trust you, mum. And. I. Pulled air hard and balled it down into my navel, and let it out slow and firm, clean and without bumps out of my mouth, loud and clear over a shoulder, into her ear. 'I am a homosexual, mum'.'

Wainaina, door het tijdschrift Foreign Affairs benoemd tot een van de belangrijkste Afrikaanse twitteraars van 2013, werd in 2002 onderscheiden met de Caine-prijs voor Afrikaanse schrijvers voor het korte verhaal Discovering Home. Voor het tijdschrift Kwani? kreeg hij in 2010 de Prins Claus Prijs.

Vanaf nu wil hij zich nog meer gaan inzetten voor homorechten in Afrika. Hij gelooft dat zijn eerlijkheid op steun kan rekenen in Kenia en andere Afrikaanse landen: 'Mensen die leven in culturen waar ze constant worden voorgelogen, hechten veel waarde aan de waarheid.'

Nederlandse vertaling van One Day I Will Write About This Place Beeld De Geus
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden