Belangrijkste les van Big Little Lies is dat mensen matig talent hebben voor geluk

De Volkskrant kijkt (nieuwe) series en bespreekt er elke week een.

Woodley, Witherspoon en Kidman in Big Little Lies. Beeld HBO

Een ding is duidelijk na het zien van de eerste vier afleveringen van de zevendelige serie Big Little Lies van HBO: Monterey, Californië is een schitterende plek om te wonen als je toevallig techmiljonair bent. Aan de andere kant: geld maakt niet gelukkig.

De prestigeserie van tv-veteraan David E. Kelley is gebaseerd op een populaire roman van de Australische schrijver Liane Moriarty. Het is een zwarte komedie over de rijke inwoners van Monterey, die hun onvermogen gelukkig te zijn in een paradijselijke omgeving afreageren op elkaar en de kinderen.

Grootste genoegen van Big Little Lies is de geweldige cast, met Reese Witherspoon als de moeder die al haar energie (en frustratie) in een schoolvoorstelling stopt, Nicole Kidman als oud-advocate in een destructieve relatie en Shailene Woodley als jonge moeder die nieuw in de gemeenschap is en (vanzelfsprekend) een geheim heeft.

Wat we tegenwoordig iets te vaak zien in Amerikaanse dramaseries is dat de plot om een moordzaak draait. Dus keren we telkens terug naar het getuigenverhoor van de inwoners van Monterey, die als een Grieks koor de gebeurtenissen rond onze hoofdpersonen van commentaar voorzien. Ondertussen weten we vaak niet of we naar flashbacks of -forwards kijken, of wie het slachtoffer is, laat staan wie de dader zou kunnen zijn. Dit moordmysterie als dramatische kapstok werkt matig in Big Little Lies: de kijker vergeet voortdurend dat er ook nog ergens een lijk ligt.

Neemt niet weg dat Witherspoon, Kidman en Woodley een sterk trio vormen en dat regisseur Vallee (Dallas Buyers Club) een fijn gevoel heeft voor het moment waarop zwarte comedy omslaat in drama.

Met name Kidman, gevangen in haar perfecte leventje met echtgenote Alexander Skarsgard, een sterke belichaming van sluimerend geweld, voegt een klassiek wegkwijnende vrouw toe aan haar repertoire.

Big Little Lies (***)

Drama
Geschreven door: David E. Kelley
Regie: Jean-Marc Vallee
Met: Reese Witherspoon, Nicole Kidman, Shailene Woodley, Laura Dern
Op: HBO (via Ziggo)

De derde aflevering bevat een take waarin haar man bij de relatietherapeut een monoloog houdt en zij in stilte lijdt; spannender dan welke moordzaak ook - misschien ook omdat haar man de ideale kandidaat lijkt om in de oceaan te verdwijnen.

Big Little Lies heeft wat weg van Netflixserie Bloodline, dat zich aan de kust van Florida afspeelt. Of je de zon nu ziet opkomen uit of ondergaan in de zee: de mens heeft een matig talent voor geluk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden