nieuwsdan robbins

Bedenker ‘Schilderen op nummer’ overleden

Dan Robbins, de Amerikaanse bedenker van ‘Schilderen op nummer’, is op 1 april overleden. Dat heeft zijn zoon bekendgemaakt. Robbins is 93 geworden.

Een zelfportret van Dan Robbins in de vorm van een Schilderen op nummer-tekening. Beeld AP

‘Nu kunt u zelf een olieverfschilderij maken - ook wanneer u nog nooit een penseel in uw handen heeft gehad.’ En: ‘U kunt geen fouten maken, u hoeft alleen maar de vakjes in te vullen.’

Met deze teksten werd eind jaren zeventig reclame gemaakt voor ‘Schilderen op nummer’, een pakket met genummerde potjes verf en tekeningen met genummerde vlakken. In de jaren vijftig was het een enorme rage in Amerika. De Duitse spelletjesfabrikant Ravensburger introduceerde het in Nederland in 1975.

Robbins bedacht het toen hij in de jaren veertig werkte als ontwerper bij een verfbedrijf in Detroit. Zijn inspiratiebron was Leonardo da Vinci, zei hij in 2004. ‘Ik herinner me dat Leonardo genummerde patronen gebruikte met zijn studenten, en ik besloot dat ik ook zoiets zou proberen.’

Miljoenenverkoop

Zijn eerste ontwerp, een abstract stilleven, werd weggehoond door zijn baas. Paarden, puppy’s en katten werden enthousiaster onthaald.

Na een paar magere jaren sloeg het concept aan. In 1955 werden in Amerika 20 miljoen pakketten verkocht. ‘We denken graag dat pa een van de meest tentoongestelde artiesten ter wereld was’, zei zijn zoon.

Het bereik van ‘Schilderen op nummer’ reikte verder dan huiskamers van hobbyisten. In 2001 wijdde het National Museum of American History er een tentoonstelling aan. In datzelfde jaar stelde de Britse kunstenaar Damien Hirst zijn eigen ‘Painting by numbers’-pakket samen.

Critici noemden deze vorm van schilderen ‘geestdodend’. ‘Alles wordt voorgekauwd en voor het gemak wordt buiten beschouwing gelaten dat de mensen zelf ook iets kunnen bedenken’, zei grafisch ontwerper Lies Ros in 1979 in het dagblad De Waarheid.

‘Ik heb nooit gezegd dat ‘Schilderen op nummer’ kunst is’, zei Robbins in 2001. ‘Maar het is de ervaring van kunst, en het brengt die ervaring naar mensen die normaal gesproken geen penseel in verf zouden dippen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden