BBC wil uitzenden in Rusland en Noord-Korea

De Britse publieke omroep BBC gaat de BBC World Service uitbreiden. De omroep is onder andere voornemens een Russische zender en een dagelijks radioprogramma in Noord-Korea te beginnen. Hiermee wil de zender de 'democratie en persvrijheid' bewaken, aldus een bron binnen de BBC tegen the Guardian.

Britten lopen langs het Londense kantoor van de BBC. Beeld AFP
Britten lopen langs het Londense kantoor van de BBC.Beeld AFP

Tijdens een presentatie van de omroepplannen vanmorgen maakte BBC-directeur Tony Hall onder meer zijn plannen voor de Britse Wereldomroep bekend. Hij benadrukte dat het niet gaat om een 'expansionistische BBC', maar in het investeren in landen waar een gebrek is aan democratische waarden en onpartijdig nieuws. Hierbij noemt hij het Midden-Oosten, India, Rusland en de voormalige Sovjet-Unie, maar concretiseert hij de plannen niet.

De Britse krant The Guardian publiceerde dit weekend al uit gelekte plannen van de BBC. Hierin valt volgens de krant te lezen dat de omroep voornemens is een Russische satellietzender en een dagelijks radioprogramma in Noord-Korea uit te zenden.

Volgens de krant voelt de BBC de hete adem van wereldwijde mediaconglomeraten zoals het Arabische Al Jazeera en het door het Kremlin gefinancierde Russia Today. Deze media zenden behalve in hun moerstaal ook in het Engels uit en winnen de laatste jaren gestaag aan populariteit. De Britten stellen echter dat deze omroepen niet garant staan voor 'democratie en persvrijheid'.

'Andere nieuwsmedia groeien wereldwijd', tekent the Guardian een BBC-bron op. 'Velen delen niet onze tradities en waarden. We voelen een sterke verplichting om vast te houden aan wereldwijde democratische waarden door accurate, onbevooroordeelde en onafhankelijk nieuws te brengen. De BBC World Service moet elk land bedienen.'

Emeritus hoogleraar in Internationale Communicatie Cees Hamelink herkent in het voornemen van een lange traditie. 'Al sinds de Eerste Wereldoorlog zijn de Britten met groot enthousiasme aan het propageren. Ze doen dit onder de noemer onafhankelijke journalistiek, maar zo noemt de tegenpartij het natuurlijk ook.'

Soft power

'Maar het is geen onaantrekkelijk plan', stelt de hoogleraar. 'Voor bijvoorbeeld de Russen is het een fijne aanvulling op hun spectrum. Door een brede selectie van verschillende geluiden kunnen mensen zelf hun nieuws kiezen.'

Met de voornemens voor de Britse Wereldomroep valt de BBC in een wereldwijde trend, legt Hamelink uit. 'De laatste jaren is hard power, bijvoorbeeld militair ingrijpen of het opleggen van economische sancties, veel minder belangrijk geworden. Dit terwijl de kracht van soft power, media en cultuur, steeds meer onderschreven wordt. De Verenigde Staten zijn bijvoorbeeld groot geworden door Hollywood.'

Schotten protesteren in de aanloop naar het onafhankelijkheidsreferendum vorig jaar tegen een volgens hen vooringenomen BBC. Beeld ap
Schotten protesteren in de aanloop naar het onafhankelijkheidsreferendum vorig jaar tegen een volgens hen vooringenomen BBC.Beeld ap

Of de BBC met haar 'onafhankelijke journalistiek' dezelfde invloed kan hebben als de Amerikaanse filmindustrie betwijfelt Hamelink vooralsnog. 'Of je mensen uit een lange traditie van autoritaire regimes democratie aan kan praten is nog maar de vraag.'

Wanneer de BBC de internationale plannen concretiseert is nog onduidelijk, bovendien moet de omroep nog in gesprek met de overheid over de financiering. De afgelopen jaren is ook in Groot-Brittannië een hoop bezuinigd op de publieke omroep.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden