Baywatch-zanger Jimi Jamison (63) overleden

Ondergaande zon, hoogopgetrokken bikinibroekjes, Pamela Anderson en David Hasselhoff zijn voor altijd verbonden met het Baywatch-thema I'm always here van de Amerikaanse zanger Jimi Jamison, die zondagavond op 63-jarige leeftijd overleed. Hij stierf door een hartaanval, zo heeft zijn manager bekendgemaakt.

Jamison kwam van het uitgestrekte platteland van Mississippi en groeide op in Memphis (Tennessee). Als muzikant een autodidact. Begin jaren '80 komt hij in de achtergrondkoortjes van onder andere ZZ Top terecht. Zijn eigen groep Cobra valt uit elkaar en Jamison wordt in 1984 gevraagd leadzanger te worden bij Survivor. Frontman Dave Bickler, de stem van wereldhit (en Rocky-soundtrack) Eye of the Tiger, moet wegens stemproblemen de band verlaten.

Jamison, liefhebber van het hardere rockgenre, heeft aanvankelijk twijfels bij een stap naar poprockband Survivor. Maar de stap pakt goed uit en met de overdreven rockstem van Jamison boekt de formatie nog een aantal zeer grote successen met liedjes als The Moment Of Truth, Is This Love en Burning Heart uit de film Rocky IV, waarmee de band in 1986 ook in Nederland een hit scoort.

Deep Purple
Als in 1989 Survivor uit elkaar valt, lijkt de carrière van Jamison een nieuwe wending te nemen als hij gevraagd wordt door Deep Purple, dat net zanger Ian Gillan uit de band heeft gezet. Purple-organist Jon Lord in een interview in 1993: 'Jamison was een enorme Deep Purple-fan en hij had het graag gedaan. Maar hij was erg bang voor zijn managers in die tijd.'

Zijn platenmaatschappij heeft net zijn nieuwe solo-album When Love Comes Down in de steigers staan en wil graag dat Jamison daarmee op promotietour gaat. Jamison schrijft I'm Always Here, de soundtrack van jarennegentighitserie Baywatch voor het solo-album Empire, onder de naam Jimi Jamison's Survivor.

Begin jaren negentig komt er weer een Survivor-reünie - zonder Jamison, maar met de oude zanger Bickler achter de microfoon. Voordat ook Jamison in 2000 zich weer bij Survivor voegt, worden in de jaren '90 een aantal rechtszaken om de bandnaam gevoerd. Zowel Bickler als Jamison toeren met bandnaam Survivor, die nog altijd vaart op die paar grote hits. Uiteindelijk wordt de zaak opgelost als gitarist Frankie Sullivan de naam claimt. De ruzie wordt bijgelegd en voortaan staan Jamison en Bickler samen achter de microfoon.

De commerciële parodie van Eye of the Tiger voor een Starbucks-reclame uit 2004 levert Jamison een Emmy-nominatie op. De zanger trad nog steeds op met Survivor en stond een dag voor zijn dood nog op het podium. De komende maanden stonden meerdere concerten op de planning, waaronder een show in Zwolle op 8 oktober.

Beeld Filmposter Rocky IV

Starbucks-reclame die Jamison een Emmy-nominatie opleverde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden