'Baken van hoop' slaat aan

Radio Darfur werd een jaar geleden opgericht om de regio te voorzien van onafhankelijk nieuws. ‘Ze staan met ons op en ze gaan met ons naar bed.’..

Door Paul Onkenhout

‘Een baken van hoop’ bestaat volgende week een jaar – en niet tot vreugde van de Soedanese regering. Het regime in Khartoem zet elke dag een zender in om de uitzendingen van Radio Darfur op de korte golf te storen.

Vanuit Hilversum probeert Radio Darfur drie uur per dag onafhankelijk nieuws te verspreiden in vijf talen, in een gebied dat al decennialang wordt geteisterd door een burgeroorlog en natuurrampen. Het station kwam een jaar geleden voort uit een actie waarin Darfur centraal stond en waarbij onder meer NCRV-presentator Aart Zeeman en Tineke Ceelen van de Stichting Vluchtelingenwerk waren betrokken.

Het totaal ontbreken van een onafhankelijke nieuwsbron was een vaststelling die leidde tot de oprichting van Radio Darfur. Inmiddels bestaat de redactie uit 4 Nederlanders en 9 Soedanezen, onder wie vluchtelingen. Ze krijgen steun van talloze vrijwilligers en een netwerk van zo’n 30 correspondenten in de regio. De zender wordt gefinancierd door Nederlandse, Duitse en Noorse overheidsdiensten.

‘Radio Darfur is een groot succes’, concludeert manager Jeroen Keuning een jaar na de oprichting. ‘We hoopten allemaal dat het zou aanslaan en dat is gebeurd. Het is een voorrecht om hier aan mee werken.’

Het succes is tweeledig, zeggen Keuning en de hoofdredacteur van Radio Darfur, Hildebrand Bijleveld. Uit de reacties blijkt dat Radio Dabanga – de lokale naam – goed wordt beluisterd en kwaliteit biedt.

‘We zijn erin geslaagd een onafhankelijke, uitgebalanceerde nieuwsvoorziening op te zetten’, zegt Keuning. ‘Daar bestond grote behoefte aan. Radio Darfur is een baken van hoop geworden waar de mensen zich aan vastklampen.’

Wat het station vooral niet wil zijn, is een ‘instrument van de politiek’. Keuning: ‘We hebben geen politieke agenda. De mensen in dat deel van de wereld hadden geen flauw idee meer wie ze wel en wie ze niet konden geloven. Het is een regio waar roddels en valse berichten domineren. Eerlijke nieuwsvoorziening is ongelooflijk belangrijk, want alleen daarmee krijgen mensen greep op hun eigen situatie.’

Hoofdredacteur Bijleveld zegt dat Radio Darfur erin is geslaagd het dagritme van de Darfuri te beïnvloeden. ‘Ze staan met ons op en ze gaan met ons naar bed. Kwantitatief zijn we succesvol, maar ik ben vooral geïnteresseerd in de journalistieke kant.’

Bijleveld woonde met zijn gezin acht jaar in politiestaat Soedan waar hij onafhankelijke media probeerde op te richten en begeleidde. Eerder werkte hij onder meer voor het Friesch Dagblad en (als correspondent in Den Haag) voor de EO.

De programmamakers van Radio Darfur balanceren voortdurend op een slap koord. Manipulatie van het nieuws is in Soedan aan de orde van de dag.

‘Omdat we grote risico’s lopen, gaan we enorm voorzichtig te werk. We gaan niet voor de scoop, maar voor de betrouwbaarheid. Deze week hoorden we van verschillende mensen een verhaal over een meisje dat in een moskee is verkracht door een marechaussee. Plaats, tijd, naam, getuigen, we wisten alles. Maar niemand wilde het op de radio bevestigen. Dus besloten we om het nieuws niet te brengen.’

Het jaarfeest van Radio Darfur wordt volgende week, op 2 december, gevierd in de Desmet Studio’s in Amsterdam. Op die dag zal ook een innovatieve, journalistieke webgame worden gelanceerd waarmee kan worden ervaren hoe het is om journalist te zijn in Darfur.

Hoofdredacteur Bijleveld maakt na een jaar Radio Darfur tevreden de balans op: ‘We voldoen aan de internationale normen van kwaliteitsjournalistiek.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden