BABBELEN MET BIJEN EN MENSEN

Een teenring. Wat moeten vrouwen toch met een teenring? Volgens Barry B. Benson is dat toch ongeveer hetzelfde als ‘een hoed op je knie dragen’....

Het is zo’n typische Seinfeld-observatie: door een afstandelijke blik op iets doodnormaals blijkt opeens hoe absurd het allemaal is. Het was het kenmerk van de succesvolle sitcom Seinfeld. Bijna tien jaar na de laatste aflevering past komiek Jerry Seinfeld hetzelfde trucje toe in een andere omgeving: de animatiefilm Bee Movie die hij bedacht, co-produceerde, schreef en waarvoor hij de belangrijkste stem insprak.

Hij ontleedt de bijen- en de gewone wereld door deze met elkaar te mengen. Als de bij Barry in een The Graduate-achtige crisis belandt en tegen alle bijenregels in contact legt met een mens, een bloemiste, babbelen ze heel wat af over hun verschillen.

Visueel gemaakt blijken de observaties echter sterker: mensen wiebelen ongeduldig in hun vliegtuigstoelen, mopperen, tot met een – ping – het ‘stoelriemen vast’-lichtje is uitgegaan. Bijen geloven, ondanks dat ze er al vier keer tegenaan zijn gevlogen, dat het raam de vijfde keer wél een uitweg naar buiten is.

Seinfelds verwonderde blik komt regelmatig verfrissend over, als die van een kind. Maar er is één groot verschil: kinderen zullen niet zo snel begrijpen wat er grappig aan is. De vraag is of veel van de onderkoelde humor in deze bontgekleurde animatiewereld niet regelrecht over de kinderhoofdjes heen gaat – zeker over de Nederlandse, met het belachelijk maken van Ray Liotta’s b-sterstatus bijvoorbeeld.

Door de afstandelijke observaties mist de animatiefilm de gebruikelijke warmte. Dat komt ook omdat Seinfeld langer over zijn punchline-achtige dialogen heeft nagedacht dan over de verhaallijn. Dat Benson de mensheid voor de rechter sleept omdat deze honing steelt, wil niet écht boeiend worden – zeker niet voor wie niet opgroeit in een aanklaagcultuur. Hij geeft de film zelfs een dubieuze moraal mee: ambieer niet meer dan waar je goed in bent. Toepasselijk, dat dan weer wel.

Floortje Smit

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden