Review

B.A. Paris voegt niets toe dat echt de moeite waard is

Huiselijke horror in machtsspel van echtpaar

Met Achter gesloten deuren boekte de Frans-Ierse schrijver onder het pseudoniem 'B. A. Paris' afgelopen zomer succes in Groot-Brittannië. Dat kun je je voorstellen, als je houdt van huiselijke horror, romantiek met een portie sadisme.

Grace denkt de perfecte echtgenoot te hebben gevonden in Jack. Maar de droom - de lezer voelt dat van verre aankomen - verandert al tijdens de huwelijksnacht in een nachtmerrie.

Paris beschrijft de misère door de ogen van Grace, die natuurlijk slechts diepe sympathie mag oproepen en bewondering voor de wijze waarop zij een uitweg uit de hel zoekt. Dat ze zo dom was overhaast met Jack te trouwen en zich zo onnozel in zijn val laat lokken, blijft discreet buiten beschouwing.

Het kan niet de bedoeling zijn, maar onwillekeurig krijg je meer aardigheid in de volstrekt gewetenloze en verknipte echtgenoot. Dat komt misschien ook doordat hij alleen maar af en toe hoeft te 'lispelen' dat hij 'dol' is op de geur van angst, terwijl de schrijfster heel veel, vaak lelijke en betekenisloze, zinnen gebruikt om ons in haar ik-figuur te doen verplaatsen: 'Het kloppen in mijn tenen maakt dat ik mijn schoenen wil uittrekken maar dat durf ik niet, uit vrees dat ik er niet meer gemakkelijk in kan glijden wanneer we thuis zijn.'

Het is goed op momenten dat Grace haar man in een machtsspel probeert te evenaren. Maar de wolf in schaapskleren is zo'n klassiek thema, dat je van een schrijver, die zich ook op dat pad waagt, toch had mogen verwachten dat zij er iets aan probeert toe te voegen dat echt de moeite waard is. Dat lukt haar niet.

Fictie
B.A. Paris
Uit het Engels vertaald door Ireen Niessen.
Ambo-Anthos; 353 pagina's, euro 17,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden