Authentieke 20th Century Women zit vol met gevoelige, rake observaties

Mike Mills voert een rijkdom op aan gevoelige, rake observaties. Dat Annette Bening niet werd genomineerd voor een Oscar, leidde terecht tot ophef.

Greta Gerwig in 20th Century Women Beeld null
Greta Gerwig in 20th Century Women

Wanneer haar auto in vlammen opgaat, nodigt Dorothea (Annette Bening) de brandweerman die haar te hulp schiet uit voor haar verjaardagsfeest. Waarom ook niet? Het is een aardige man en Dorothea trekt zich weinig aan van sociale codes. Als alleenstaande vijftiger is ze gewend haar eigen plan te trekken. Ze twijfelt aan alles, maar niet aan haar beoordelingsvermogen.

Vrouwen als Dorothea - volwassen, eigenzinnig, zoekend - zijn veel te weinig te zien in films en alleen al daarom is 20th Century Women een bijzondere onderneming. Regisseur en scenarioschrijver Mike Mills vond in Annette Bening de ideale vertolker voor de rol. Met veel humor en zonder een spoor van ijdeltuiterij portretteert de 58-jarige actrice Dorothea als een realistische, gemankeerde heldin. Het is een van Benings beste filmrollen; dat ze niet werd beloond met een Oscarnominatie, leidde terecht tot ophef.

Interview Mike Mills

Na een film over de coming-out van zijn vader heeft regisseur Mike Mills nu een film gemaakt over zijn moeder. Lees hier het interview met Mike Mills.

Bening is lang niet de enige attractie van 20th Century Women. Nadat hij met het veelbekroonde Beginners (2010) een film had gemaakt over zijn vader, die als 75-jarige uit de kast kwam als homoseksueel, baseerde Mills zich dit keer op het leven van zijn moeder, bij wie hij opgroeide in het vrije, blije, tamelijk verwarrende Californië van de jaren zeventig en tachtig. Strikt biografisch is 20th Century Women niet, maar in alles ademt de film authenticiteit, zelfs wanneer het filter van Mills' herinneringen een flatteuze gloed legt over de gebeurtenissen.

Dorothea maakt zich zorgen over haar enige kind, de 15-jarige Jamie. Ze voelt dat hij van haar afdrijft, zoals dat gaat. Bij gebrek aan een mannelijke opvoeder vraagt ze hulp aan twee vrouwen met wie Jamie veel omgaat: zijn iets oudere platonische vriendin Julie (Elle Fanning) en de twintiger Abbie (Greta Gerwig), die een kamer huurt in Dorothea's ruime, vervallen huis. Het leidt tot lessen in feminisme en opstandig gedrag.

20th Century Women

Drama
Regie: Mike Mills
Met: Annette Bening, Lucas Jade Zumann, Elle Fanning, Greta Gerwig, Billy Crudup.
118 min., in 37 zalen.

Elle Fanning Beeld null
Elle Fanning

Mills, van huis uit grafisch ontwerper, geeft alle personages de ruimte en schetst ondertussen met kleding en decors (niet te opdringerig, maar precies goed), veel muziek (Talking Heads, Buzzcocks) en archiefbeelden een mooi tijdsbeeld. Dat het met Jamie wel goedkomt, is al snel duidelijk. Het drama schuilt in 20th Century Women in de details. Van Abbies worsteling met haar ziekte tot Julie's ongerichte, naar zelfdestructie neigende vrijgevochtenheid en van Jamie's naïviteit tot Dorothea's manmoedige pogingen de generatiekloof te dichten - Mills voert een rijkdom op aan gevoelige, rake observaties.

Opvoeding is een nooit voltooid proces, toont dit liefdevolle groepsportret. Zelfs Dorothea, die persoonlijke ontwikkeling maar onzin vindt ('Je afvragen of je gelukkig bent, is de kortste route naar een depressie'), moet eraan geloven. In 20th Century Women groeit iedereen.

Lucas Jade Zumann en Greta Gerwig. Beeld null
Lucas Jade Zumann en Greta Gerwig.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden