Drama

August: Osage County

Er wordt geschreeuwd en gevochten door sterrencast in broeierig drama.

Als Barbara (Julia Roberts) terug naar haar ouderlijk huis rijdt, wijst ze naar het dorre, vlakke landschap dat zich tot in het oneindige uitstrekt. Wat moesten die eerste inwoners hier toch? vraagt ze zich hardop af. Wat zagen die idioten in dit 'kale, hete niemandsland' dat ze er hun vlag plantten?

Hard land, geharde inwoners. Twee daarvan heeft August: Osage County dan al geïntroduceerd: Barbara's moeder, de aan kanker lijdende, pillenslikkende Violet (Meryl Streep), die van onder haar slecht zittende pruik de ene na de andere vileine opmerking uitspuugt en haar verbitterde echtgenoot (Sam Shepard). Als die laatste van het ene op het andere moment verdwijnt, komen haar dochters naar huis. Met hun aanhang staan ze haar met tegenzin bij, in dat broeierige, oude huis waar de hitte dik in de stoffige gordijnen hangt.

Dit is de opmaat naar familiediners en andere bijeenkomsten, die steevast uit de hand lopen zodra iemand zijn mond opent. Er wordt geschreeuwd, gescholden, gevochten en met borden gegooid. Er komen konijnen uit hoeden en gezinsleden worden verbaal afgeslacht, terwijl de rest meelacht in de hoop zelf zo lang mogelijk buiten schot te blijven. Het huis en het landschap eromheen vormen een gevangenis waar niet uit te ontsnappen valt.

Deze disfunctionele familie in deze oververhitte omgeving komt uit de koker van Tracy Letts. Hij won met het gelijknamige toneelstuk in 2008 de Pulitzer Prize en bewerkte het tot een filmscenario. Letts is gespecialiseerd in dit soort idiote tot onaangename personages, met de wortels stevig in het Amerikaanse zuiden.

Toch komt zijn duivelse pikzwarte humor - zo knap in Killer Joe - hier niet goed tot zijn recht. Nee, regisseur John Wells maakt er in de eerste plaats een dramatisch acteerspektakel van. Het is geen wonder dat hij acteurs wist aan te trekken van Ewan McGregor tot Benedict Cumberbatch tot Chris Cooper, van Abigail Breslin tot Juliette Lewis tot Margo Martindale: het ensemblestuk geeft ieder van hen een moment om te stralen en dat doen ze stuk voor stuk. Roberts en Streep werden terecht genomineerd voor een Oscar.

Toch: hoe fijn het ook is om ze verbaal en soms zelfs fysiek te zien hakketakken, al deze sterren op de toppen van hun kunnen, verder komt August: Osage County uiteindelijk niet. Vermoeiend wordt het. En dan is het voor de murwgebeukte kijker ook hoe langer hoe meer afzien, daar, in dat benauwde hok in dat uitgestrekte, vlakke land.



Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden