Atypical krimpt na sterk begin in tot highschool-coming of age

Serie - Atypical

De Volkskrant kijkt (nieuwe) series en bespreekt er elke week een. Deze week: Atypical

Er is qua autisme in de popcultuur veel gebeurd sinds de film Rain Man (1988) en het boek The Curious Incident of the Dog in the Night-Time (2003). Films, boeken, tv-programma's en indrukwekkende documentaires als De regels van Matthijs (2012), Het beste voor Kees (2014) en Life, Animated (2016) gaven inkijkjes in het dagelijks leven van mensen met verschillende typen autisme en hun omgeving.

Atypical

Komisch drama

Seizoen 1. Met Keir Gilchrist, Jennifer Jason Leigh en Michael Rapaport. Vanaf vrijdag te zien op Netflix.

Een komisch drama over een jongen met een stoornis in het autismespectrum ontbrak er nog aan. De nieuwe Netflix-serie Atypical draait om de 18-jarige Sam, die, aangemoedigd door zijn therapeut, op zoek gaat naar een vriendin. Het betekent dat zijn beschermende familie hem moet loslaten, wat Sams vader, zus en vooral zijn overbezorgde moeder confronteert met de eigen tekortkomingen en sleetse patronen.

Schep je een seriewerkelijkheid rondom een fictief karakter met een stoornis die vele verschijningsvormen kent, dan kun je verwachten dat je werk langs de realiteitslat wordt gelegd, hoezeer je als maker ook benadrukt dat het verhaal van deze ene jongen onmogelijk representatief kan zijn voor alle mensen met autisme.

Hier en daar klinkt bijvoorbeeld het verwijt dat Sam een wel héél stereotype autist is: een sociaal onhandige, slimme lijstjesmaker met een obsessie (Antarctica), woede-uitbarstingen en weinig empathie. Hij is hypersensitief voor geluiden en licht, altijd op zoek naar logica en altijd eerlijk, wat tot allerlei komische misverstanden en een onthoofde knuffelpinguïn leidt.

Storender is dat hij deel uitmaakt van zo'n typisch Amerikaanse sitcomfamilie: naïeve, goedzakkerige, maar ook afwezige beer van een vader, sexy moeder die haar midlifecrisis te lijf gaat met een jonge barman, stoere zus die niet doorheeft hoe knap ze eigenlijk is en verliefd wordt op een oudere, tikje sullige knul. Zonde dat het verhaal na een sterk begin inkrimpt tot een highschool-coming of age, terwijl Atypical écht iets bijzonders had kunnen zijn. De onderliggende boodschap van de serie - wie of wat is eigenlijk wél 'normaal' in deze wereld? - is niet persé origineel, maar treft wel doel: Sams autisme maakt hem niet minder mens.

Op zoek naar nieuw bingemateriaal?

De Volkskrant kijkt voor u (nieuwe) series en bespreekt er iedere week een. Bekijk hier de recensies van de beste, slechtste, grimmigste of bizarste series.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.