POSTUUMASTRID KIRCHHERR (1938-2020)

Astrid Kirchherr (1938-2020), de vrouw die The Beatles fotografeerde (én hun kapsel gaf)

Dinsdag overleed fotograaf Astrid Kirchherr op 81-jarige leeftijd. Ze ‘ontdekte’ The Beatles en won ze één voor één voor zich, maar haar liefde werd ook haar tragiek.

The Beatles in Hamburg.Beeld Astrid Kirchherr

Aan de hand van haar vriend, muzikant Klaus Voormann, bezocht de jonge fotograaf Astrid Kirchherr op een avond in 1960 de Kaiserkeller in Hamburg, in de ruige wijk St. Pauli. Een onbekende band uit Liverpool gaf een optreden.

Met Voormann zat Kirchherr in het hart van de Hamburgse kunstscene. Ze had een opleiding afgerond aan de Meisterschule für Mode, Textil, Graphik und Werbung. In de Kaiserkeller viel ze voor de vijf mannen uit Liverpool die zich The Beatles noemden – en zij vielen voor haar, en vooral de bassist, Stuart ‘Stu’ Sutcliffe.

Een paar jaar bleef ze The Beatles volgen. Op haar foto’s is te zien hoe sterk de band werd tussen muzikanten en fotograaf. De intimiteit is groot, de ambitie van beide partijen is overduidelijk zichtbaar.

Beatlemania bij de Cavern Club in Liverpool.Beeld Astrid Kirchherr

Tegelijkertijd is ook de ontwikkeling te zien die The Beatles doormaakten. Kirchherr was een van degenen die een bijdrage leverde aan wat Beatlemania zou gaan heten. Ze gaf kledingadviezen en adviseerde ze brutaalweg om hun haar anders te laten knippen, naar voorbeeld van de hippe Hamburgse jeugd. Het ‘Beatlekapsel’ sloeg wereldwijd aan, tot grote ergernis van oudere generaties.

Hoe begaafd Astrid Kirchherr was als fotograaf, drong pas vele jaren later door. In 2010 werd in Liverpool een overzichtstentoonstelling georganiseerd van haar werk, feitelijk een soort bekroning. De indringende foto’s die ze in Hamburg en later Liverpool – manager Brian Epstein huurde haar in voor pr-foto’s – van The Beatles maakte, kregen steeds meer het stempel iconisch.

De vrouw die zestig jaar geleden in Hamburg The Beatles zag en één voor één voor zich won, stierf dinsdag na een kortstondig ziekbed. De verkoop van haar vroege werk had haar een onbekommerde oude dag bezorgd.

Dat verdiende ze ten volle. Haar liefde werd ook haar tragiek. In 1960 waren zij en de bassist van The Beatles, Stu Sutcliffe, als een blok voor elkaar gevallen. Hij werd haar lievelingsmodel, voor even. Op 10 april 1962 overleed hij aan de gevolgen van een hersenbloeding, in Hamburg. Hij had de stad na zijn eerste ontmoeting met de jonge fotograaf niet meer verlaten.

John Lennon and Astrid Kirchherr in de trein tijdens het filmen van A Hard Day's Night.Beeld Max Scheler - K & K/Redferns)

De rest van haar leven bleef Astrid Kirchherr een grote leegte voelen. Tweemaal trouwde ze, tweemaal volgde een scheiding. Met Beatle George Harrison behield ze een sterke band. 

Fotograferen deed ze na 1967 nauwelijks nog. Ze vond er niet veel meer aan, ze had haar hartstocht verloren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden