Recensie Ask Dr. Ruth

Ask Dr. Ruth is een charmant eerbetoon aan Ruth Westheimer (91), die Amerikanen minder verkrampt over seks liet praten ★★★☆☆

Erg diep gaat de documentaire niet, al komt er ook genoeg ellende aan bod.

Beeld Hulu

Documentaire

Regie Ryan White

100 min., in zalen

Je bent 91 jaar en je kunt een virtuele assistent alles vragen wat je wilt weten. Wat vraagt Ruth Westheimer vervolgens aan Alexa? ‘Krijg ik nog een vriendje?’ Om het vervolgens uit te gieren als Alexa daar het antwoord niet op heeft. ‘Wat heb je dáár nu aan? Trek die stekker er maar weer uit.’

Probeer maar eens om niet meteen al in de openingsscène van de documentaire Ask Dr. Ruth voor de ontwapenende Westheimer te vallen. Maar regisseur Ryan White maakt ook meteen duidelijk dat je haar te kort doet door haar weg te zetten als giechelige knuffelbejaarde van nog geen anderhalve meter lang. Desgevraagd blijkt dat zelfs Alexa weet wie zij is: een popculfureel fenomeen. Een sekstherapeute, bekend van radio en tv, die Amerika in de jaren tachtig en negentig leerde minder verkrampt met seks om te gaan. Door mannelijke presentatoren voor het eerst het woord ‘vagina’ te laten uitspreken op televisie bijvoorbeeld, maar bovenal door zelf openlijk en zonder schroom te praten over orgasmes, abortus en homoseksualiteit.

Ask Dr. Ruth toont hoe de Joodse Ruth Westheimer Dr. Ruth werd. Die geschiedenis zit vol ellende. Westheimer is de enige van haar familie die de Holocaust overleefde, emigreerde moederziel alleen, maakte een bomaanslag mee in Israël, trouwde drie keer en was alleenstaand moeder in een tijd dat dat ongebruikelijk was. Maar door de manier waarop Westheimer het vertelt, krijgen die gebeurtenissen nergens echt emotionele impact. White probeert dat nog aan te zetten, met geanimeerde flashbacks waarin de getekende versie van Ruth voortdurend getormenteerd en droevig kijkt, maar dat voelt, versneden met die sprankelende echte Ruth, vooral nep.

Gek is het niet, dat White grip op zijn hoofdpersoon probeert te krijgen via die geanimeerde versie. De echte Ruth leeft volgens de filosofie van wegstoppen en dóórgaan, van borrel naar boekpresentatie, met White in haar kielzog, die ze voortdurend vraagt of hij koekjes wil en of hij zijn moeder nog heeft gebeld.

Ask Dr. Ruth is een eerbetoon, een documentaire die doordrenkt is van liefdevol respect voor haar bewonderenswaardige doorzettingsvermogen. Veel dieper gaat het niet, maar met Ruth weet de documentaire de kijker met een luchtige charme doodeenvoudig om de vinger te winden. 

Een interview met Dr. Ruth staat zaterdag 17/8 in Volkskrant Magazine.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden