'Art Basel is een circus, maar wel een met topwerk'

Zijn galerie wordt al jaren geweerd op Art Basel. Maar dat kan veranderen nu hij een belangrijke prijs in de wacht heeft gesleept.

Bij Your Solar Nebula van Olafur Eliasson moeten de toeschouwers het werk 'als het ware zelf activeren'. Beeld Michele Tantussi

Woensdagochtend, vlak voor de opening van Art Basel, de meest prestigieuze beurs voor moderne en hedendaagse kunst in de wereld, werd de Amsterdamse galeriehouder Fons Welters onderscheiden met een lifetime achievement award van de Europese galeriefederatie Feaga. 'Blijkbaar is het opgemerkt wat ik de afgelopen dertig jaar heb gedaan', zegt de man die kunstenaars als Job Koelewijn, Gabriel Lester, Renzo Martens en Maria Roosen groot maakte.

Zelf staat hij al jaren niet meer op de beurs. 'Toen Marc Spiegler er in 2007 als directeur aantrad, heeft hij me er meteen uitgezet. Hij wilde plaatsmaken voor galeries uit opkomende landen als Brazilië en China.'

Wel meldt hij zich nog elk jaar aan. 'Ik vind het belangrijk voor de kunstenaars die ik vertegenwoordig. Art Basel is een commercieel circus geworden, waar alles draait om omzet en verkoop, maar het blijft het hoofdpodium van de kunstwereld. Galeries laten dáár hun beste werk zien.'

No. 1701, een korte film van Martin Creed, toont overstekende gehandicapten begeleid door muziek. Beeld Art Basel

Een poëet

Zelf is hij altijd het meest geïnteresseerd geweest in kunst die zichzelf niet meteen prijsgeeft. Noem hem een poëet, dat is hij ook. Daarom bleef hij dit jaar hangen bij de Berlijnse galerie Neugerriemschneider, met nieuw werk van Olafur Eliasson: honderden kleine en grote glazen bollen die van kleur veranderen. 'Eliasson speelt met licht, en met de relatie tussen het werk en de kijker. Je moet het werk als het ware zelf activeren.'

No. 1701, een korte film van Martin Creed, te zien op Unlimited, waar het experiment ruimte krijgt: 'Je ziet gehandicapten een straat oversteken, begeleid door muziek; die film heeft een schoonheid waarvan je vrolijk wordt.'

Of zijn galerie, nu hij een lifetime achievement award heeft bemachtigd, volgend jaar weer van de partij is? 'Ik weet het niet. Ik ga een voorstel doen, en afwachten of ik word uitgenodigd.'

Art Basel, t/m 21 juni.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden