‘Architectuur is meer dan mooie gebouwen’

Ole Bouman..

AMSTERDAM Cultuur- en architectuurhistoricus Ole Bouman wordt de nieuwe directeur van het Nederlands Architectuurinstituut in Rotterdam. Per 1 april volgt hij Aaron Betsky op, die het NAi eind oktober inruilde voor het Amerikaanse Cincinnati Art Museum.

Onder Betsky nam onder meer de afgelopen vijf jaar het aantal reizende NAi-tentoonstellingen in het buitenland toe. Of Bouman de koers van Betsky zal vasthouden of juist zal omgooien is de vraag. ‘Ik heb besloten over mijn plannen pas iets te zeggen na honderd dagen. Het NAi heeft zich in korte tijd ontwikkeld tot een internationaal volledig erkend instituut met een breed palet aan activiteiten. Daar bouw ik op voort. Wel zal ik persoonlijk accenten leggen.’

Wat Bouman in ieder geval wil, is architectuur midden in het publieke debat plaatsen. ‘Er spelen grote vraagstukken zoals de kwaliteit van de publieke ruimte, bebouwing van het open land, modernisering van de infrastructuur, de toekomst van het wonen. Maar ook ontwikkelingen als de vergrijzing, digitalisering, modernisering, veiligheid hebben implicaties in de architectuur. Het is aan mij de taak van de architectuur hierin zo expliciet mogelijk te maken. Om een podium te organiseren voor gesprekken, tentoonstellingen en publicaties.’

Als publicist, docent en curator is Bouman (1960) al jaren internationaal actief op het gebied van architectuur, beeldende kunst en beeldcultuur. Sinds 1988 schreef hij columns in De Groene Amsterdammer. Hij was (co-)auteur van de encyclopedie The Invisible in Architecture (1994) en van de manifesten RealSpace in QuickTimes (1996) en De Strijd om Tijd (2003). Hij maakte tentoonstellingen, geeft les en lezingen over de hele wereld. Momenteel is hij curator van een serie openbare evenementen ter reconstructie van het publieke domein in door geweld geteisterde steden, als Ramallah, Mexico City en Beiroet.

Bouman staat bekend om een brede, theoretische benadering van de architectuur, die niet altijd even toegankelijk is. In 1996 werd hij hoofdredacteur van het architectuurtijdschrift Archis, een vaktijdschrift dat hij een aantal jaren geleden omvormde tot Volume. Dat blad, een samenwerking met de denktank AMO van Rem Koolhaas en C-lab van Columbia University, onderzoekt steeds een specifiek thema, bijvoorbeeld de architectuur van de macht. Want, zegt Bouman: ‘Architectuur is meer dan mooie gebouwen. Het is ook landschap, stedenbouw, infrastructuur en waterbeheer. Inspiratie uit andere disciplines zoals technologie, nieuwe media, politiek, sociologie is soms nodig voor vernieuwde impulsen. Architectuur is zeker niet autonoom.’

Is hij niet te conceptualistisch voor het NAi? ‘Er wordt over Volume wel gezegd dat reflectie en theorie een doel op zichzelf zouden zijn. Maar het is geen stokpaardje. Het NAi is er voor professionals, maar in eerste instantie is het een culturele publieksinstelling.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden