week in tech

Apple raakt achterop

Apple beloofde een oplaadmat en maakte dat niet waar. Niet wereldschokkend, wel symbolisch.

Apple’s mat om draadloos op te laden, de AirPower. Beeld Apple

Het klinkt een beetje als een uitgewoonde grap: ken je het verhaal van de oplaadmat van Apple? Die kwam niet. 

Toch is dit precies wat er is gebeurd. Apple kondigde in september 2017 niet alleen de gloednieuwe iPhone X aan, maar ook de AirPower: een oplaadmat waarop drie apparaten tegelijk draadloos moesten kunnen worden opgeladen. Het leidde naast enthousiaste ook tot wat smalende reacties. Zo kon Ikea het niet nalaten te melden dat het al lang zo’n mat in zijn assortiment heeft. De Nordmärke kan óók drie apparaten tegelijk opladen. 

Maar Apple-fans halen daar natuurlijk hun neus voor op en bleven geduldig wachten. Het werd lente, zomer, herfst en toen was zomaar een jaar voorbij. Nog altijd geen AirPower. Er kwam een iPhone XS, XR, er kwamen nieuwe AirPods, maar totale radiostilte over Apple’s magische mat. Tot nu. Apple zegt dat de AirPower er helemaal niet meer komt. Het lukt gewoon niet, te ingewikkeld. En, ja, dat is best pijnlijk voor Apple, dat geen geschiedenis heeft van producten die het niet halen. Anders dan de Nordmärke zou de AirPower geen gebruikmaken van drie gescheiden oplaadplekken, wat de fabricage ervan erg lastig maakte. De mat had last van oververhitting. 

Goed, het is pijnlijk en Steve Jobs-adepten roepen ongetwijfeld dat dit onder de charismatische voorman nooit had kunnen gebeuren, maar het moet ook niet overdreven worden. Een oplaadmat is tenslotte maar een oplaadmat. Voor een paar tientjes zijn ze overal te koop. 

Maar symbolisch is het wel. Apple dreigt een beetje achterop te raken met zijn hardware. De AirPods zijn een schot in de roos, maar de iPhone heeft het moeilijk. Een vingerafdrukscanner onder het scherm? Alleen bij de concurrentie. De mogelijkheid een telefoon te gebruiken als draadloze oplaadmat voor oordopjes? Bij Samsung. Het zorgwekkendst is dat Apple serieus begint achter te lopen op cameragebied, toch voor veel consumenten een belangrijke factor bij hun keus voor een toestel. Neem de laatste Huawei P30 Pro, die onder veel omstandigheden aanzienlijk betere foto’s maakt. Bij het inzoomen bijvoorbeeld, of in het in donker. In het vergelijkende camera-overzicht van de gezaghebbende site DXOMark bezet de iPhone XS Max een zesde plek, achter drie toestellen van Huawei en de Samsung Galaxy S10+. En zelfs achter de Xiaomi Mi 9, die voor slechts 449 euro over de toonbank gaat. Hier zal Apple zich meer zorgen over maken dan over die Zweedse mät.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden