Komedie

Appaloosa

Frisse kijk op het Wilde Westen

Virgil Cole en Everett Hitch, revolverhelden aan de goede kant van de wet, weten wat ze aan elkaar hebben. Hun jarenlange, haast woordeloze verstandhouding is gebaseerd op wederzijds respect en vertrouwen - belangrijke zaken in het ruige New Mexico, het grensgebied van Amerika in 1882. Zelfs een vrouw kan niet stoken in dit perfecte huwelijk. Cole en Hitch, ingehuurd om orde op zaken te stellen in het stadje Appaloosa, laten zich doorgaans alleen in met lichtekooien. Dat verandert wanneer Cole de weduwe Allie ontmoet.


Allie stelt de mannen voor een raadsel. Ze lijkt een dame, maar is niet bepaald kuis. Voor iedere sterke man die langskomt, trekt ze haar chique kleren uit. Na lang nadenken komt Hitch met een verklaring: Allies overspel komt voort uit haar behoefte aan veiligheid. In elk gezelschap zoekt ze automatisch de leider op.



De bedachtzame onderonsjes tussen Cole en Hitch behoren tot de hoogtepunten van Appaloosa, een aangenaam lome western naar een boek van Robert B. Parker. Het helpt dat de vrienden worden gespeeld door Ed Harris en Viggo Mortensen, die met summiere middelen groots effect sorteren. Beide mannen komen nauwelijks in beweging, behalve om in korte, gewelddadige scènes met hun tegenstanders af te rekenen.



In zijn tweede film als regisseur, na Pollock (2000), bewijst Harris zich opnieuw als vakman met gevoel voor de psychologische nuances binnen een machocultuur. Appaloosa is een western zonder vernieuwingsdrift en zonder pretenties, maar met een frisse kijk op de pioniersgeest van mannen en vrouwen in het Wilde Westen. Volgens de prostituee Katie houden alleen de mannen zich met liefde bezig; de vrouwen hebben het veel te druk met overleven.



Met zijn milde humor en nadruk op menselijke verhoudingen is Appaloosa een luchtige exponent van het Amerikaanse oer-genre, eerder laconiek dan pompeus, meer komedie dan tragedie. Zelfs een vechtpartij met Indianen heeft een wonderlijk intieme sfeer. Harris toont zich een meester in de details, van de aankleding tot het camerawerk. Zo blaast Appaloosa de western wel degelijk nieuw leven in. Met oog voor het kleine krijgen de grote waarden van het genre – eer, vriendschap, schietvaardigheid – opnieuw betekenis.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden