AOL sloopt verborgen oormerk uit browser

America Online verwijdert op korte termijn een 'spion' in Netscape Communicator, de webbrowser die ook op tienduizenden computers in Nederland staat geïnstalleerd....

De onthulling van een vermeende verklikker in Netscape Communicator heeft vier Amerikanen aangezet tot een proces tegen AOL. Zij eisen voor alle gebruikers een schadevergoeding van minimaal tienduizend dollar. Een nederlaag in de rechtszaal zou America Online een flinke strop bezorgen. De toegangsbieder heeft wereldwijd 23 miljoen abonnees. De browser (een programma om webpagina's mee te bekijken) wordt ook gratis verspreid via internet.

America Online nam Netscape, het bedrijf dat de browser ontwikkelt, in 1998 over voor negen miljard dollar in aandelen. Volgens AOL is het omstreden onderdeel, Smartdownload, niet meer dan een hulpje voor de internet-gebruiker. De software houdt in de gaten welke programma's van het net worden geplukt om bij eventuele storingen bestanden te repareren.

In de handleiding voor SmartDownload legt Netscape uit dat het programma informatie verzamelt om de gebruiker van gerichte hulp te voorzien.

De aanklagers van AOL zeggen dat SmartDownload heimelijk een uniek nummer aan elke gebruiker toekent. Zo kunnen diens gangen op internet precies worden nagegaan. Dergelijke gebruikersprofielen zijn gewild bij software-ontwikkelaars of adverteerders. AOL ontkent dat de gegevens hiervoor worden gebruikt.

De provider is niet de eerste die zich moet verweren tegen beschuldigingen van internet-spionage. Vorig jaar ontdekte een veiligheidsexpert een ingebouwde luistervink in het muziekprogramma RealJukeBox. De software bleek gebruikers heimelijk van een identificatienummer te voorzien en via internet vast te leggen welke muziek ze beluisteren. Zo'n 'oormerk' bleek ook verstopt te zitten in Windows 98, het besturingssysteem van Microsoft.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden