Ammaniti hurkt voor zijn volwassen publiek

'Astor tegen de rookmonsters' - dat is een hoofdstuktitel met een hoog kinderboekgehalte. Wat is de NUR-code (NUR: Nederlandstalige Uniforme Rubrieksindeling) van Anna eigenlijk? 302. Hm, de nieuwe roman van Niccolò Ammaniti is volgens uitgeverij Lebowski toch echt een 'vertaalde literaire roman, novelle'.


Nog maar een hoofdstuk dan, uit deze merkwaardige geschiedenis. Waar zit hier de diepere laag?


Het is het jaar 2020. Vanuit België heeft zich 'als een radioactieve wolk' een virus verspreid, eerst naar Nederland, vervolgens over de rest van de wereld. Ten gevolge daarvan is de hele volwassen wereldbevolking gestorven aan de helse Rode Ziekte. De apocalyps heeft de kinderen gespaard: zij zijn immuun voor het virus.


De 13-jarige Anna en haar kleinere broertje Astor woonden met hun moeder op Sicilië. Nu die moeder ontzield in haar slaapkamer ligt en ontbindt, moet Anna het maar zien te redden. Haar enige houvast is het schrift met adviezen dat haar moeder voor Anna en Astor heeft achtergelaten, een beknopt handboek overleven.


Het Sicilië van na de virale zondvloed is een desolaat landschap van bijna uitgestorven dorpen, autowrakken, geplunderde winkels en op drift geraakt vee. Anna en Astor eten wat ze maar kunnen vinden, vangen regenwater op en verwilderen langzaam. Net als de bendes kinderen wier pad ze soms kruisen. Sicilië is een junior-filiaal van de hel geworden. Anna besluit met haar broertje naar het vasteland te gaan, naar Calabrië. Daar zouden nog Grote Mensen leven, en als je die vindt, ben je genezen. Maar de tijd dringt, want Anna krijgt haar eerste bloeding en staat dus op de rand van de volwassenheid. En dat betekent dat ze prooi zal worden van het virus.


Allemaal heel verdienstelijk gedaan, door Ammaniti: Anna is een dappere held en ze beleeft echt heel spannende avonturen. Maar die diepere laag is er niet: Anna is een jeugdroman, young adult, geen 302 maar 240, 'non-fictie kinderboeken (>12 jaar)'.


In eerdere boeken als Laat het feest beginnen! ging Ammaniti volkomen over the top, nu hurkt hij weer op een curieuze wijze voor zijn volwassen publiek. Wat is er toch met de schrijver van Ik ben niet bang aan de hand?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden