American Gangster

Jay-z zonder gangstertaal

Het jaar 2007 was geen goed hiphopjaar. Verscheidene grote namen brachten tegenvallende albums uit (50 Cent, Kanye West, Mos Def) en zelfs een spannend undergroundlabel als Stones Throw heeft betere jaren gekend.
Op de valreep blijkt Jay-Z (echte naam: Shawn Carter) echter weer in vorm te zijn geraakt. Verrassend, want na The Black Album (2003) kondigde hij aan dat hij geen platen meer zou maken, en bij het verschijnen van Kingdom Come (2006) dacht je: had hij maar woord gehouden.

Nu heeft de film American Gangster (met Denzel Washington) hem geïnspireerd tot een conceptalbum over zijn eigen leven als New Yorkse hustler. Gelukkig geen stoere gangsterverhalen op deze onofficiële soundtrack, maar een intelligente, persoonlijke plaat over de illusies die veel jonge, zwarte Amerikanen richting de misdaad drijven.

Tracks als Pray (voortgejaagd door een beat die eerder house dan hiphop is), het wulpse Hello Brooklyn, het titelstuk en Blue Magic zijn Jay-Z's beste werk sinds zijn twee Blueprint-platen (2001 en 2002). Hoor dat seventies-orgeltje in Success eens gieren: we hebben hier te maken met een eigentijdse blaxploitation-soundtrack.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden