'Ambitie zit gewoon niet in mijn karakter'

Ze is een Vlaamse grootheid, verkocht wereldwijd meer dan één miljoen platen en staat straks op North Sea Jazz: Selah Sue, zangeres met diepgang.

Pascal Lemaire
null Beeld Frank Ruiter
Beeld Frank Ruiter

Wat was beter, 2015 of 2011?

'2011, het jaar dat ik volledig op gevoel mijn debuutalbum Selah Sue maakte. Ik hield me bij de productie nergens mee bezig, wist bij wijze van spreken niet eens dat een snaredrum onderdeel is van een drumstel. Binnen een week stond de plaat erop. Succes interesseerde me vrij weinig. Die onbezonnen, bijna naïeve houding, die mis ik nu weleens.

'Bij m'n nieuwe album Reason kwam veel meer spanning kijken. Ik werkte dit jaar in Los Angeles met twee topproducers: Robin Hannibal (Rhye, Kendrick Lamar, red.) en Ludwig Goransson (Childish Gambino, Haim, red.). Toffe gasten, buiten het werk konden we prima samen een biertje drinken. Maar als ik mijn wensen aangaf in de studio, kreeg ik opmerkingen terug als: 'I'm not your slave'. Ik moest op mijn tenen lopen. En dan was ik ook nog een maand helemaal op mezelf in Los Angeles. Ik heb mijn gevoel helemaal moeten uitschakelen. Daarom heet het album Reason.'

CV Selah Sue (Sanne Putseys)

1989 Geboren in Leuven

2002 - 2008 Middelbare school (Tervuren)

2008 Begint studie psychologie (Leuven)

2008 Eerste single Black Part Love

2009 Debuut North Sea Jazz en Lowlands

2010 Voorprogramma van Prince in Sportpaleis Antwerpen

2011 Release album Selah Sue

2011 Gouden plaat in Nederland voor album Selah Sue

2012 Tour met Ed Sheeran door de Verenigde Staten en Canada

2015 Release tweede album Reason

Rock Werchter of North Sea Jazz?

'Oh! Dat is een smerige vraag hé. Beide festivals voelen als mijn kinderen. Bij North Sea Jazz is de sfeer heerlijk, je kunt er rustig in een hoekje gaan zitten en alles verloopt ordentelijk. Ik ben geen festivalliefhebber, ik háát drukte, maar daar is de organisatie perfect. Dat ik dit jaar weer ben gevraagd, geeft me bovendien de bevestiging dat ik geen makkelijke pop-muziek produceer, maar dat mijn muziek dieper gaat.

'Rock Werchter voelt specialer. Bij een optreden in eigen land ben ik zo nerveus als wat, omdat vrienden en familie komen kijken en alle kranten je recenseren. Als ik in Vlaanderen heb gespeeld, is de voldoening het allergrootst. Ik weet nog goed dat ik mij tijdens mijn Werchterdebuut in 2011 volledig hees heb gezongen, waardoor ik het einde van de show nauwelijks haalde. Dat was een geweldig optreden.'

Tekst loopt door onder de afbeelding.

Selah Sue op Cognac Blues Passion festival in Cognac, Frankrijk, op 3 juli, 2015. Beeld afp
Selah Sue op Cognac Blues Passion festival in Cognac, Frankrijk, op 3 juli, 2015.Beeld afp

Erykah Badu of Lauryn Hill?

'Beide zangeressen waren in mijn jeugd belangrijk. Ze inspireerden me omdat ze allebei soul en hiphop op unieke wijze combineren. Lauryn Hill heeft me, vooral in de periode na de Fugees, als muzikante het meest gevormd. Haar Unplugged-cd ken ik van voor tot achter. Toen ik op mijn 13de klassiek gitaar speelde, leerde ik geen akkoorden, dat was uit den boze. Maar vanwege de songs van Lauryn Hill ben ik ze zelf gaan uitzoeken. Door haar ben ik een betere gitariste geworden. Ik wilde zo snel mogelijk van school naar huis om mijn discman op te zetten en haar na te spelen. Rond je puberteit komt muziek denk ik ook het meest bij je binnen. Daar liggen in ieder geval mijn eigen diepste muzikale herinneringen.'

Talent of keihard werken?

Gedecideerd: 'Talent. Ik heb totáál geen ambitie. Totaal niet. Het zit gewoon niet in mijn karakter. Heeft mijn broertje ook: hij speelde bij Anderlecht en kon het echt maken in de voetballerij. Maar hij had geen zin om op zijn eten te letten, wilde zijn vakanties niet missen. Zelf heb ik gewoon het geluk gehad dat ik een team van goede managers en producers om me heen heb. Zij hebben mijn carrière gelanceerd met promoties en het regelen van optredens. Ik heb heus verantwoordelijkheidsgevoel. Ik kom op tijd, blijf muziek schrijven, maar ik moet altijd een gevecht voeren tegen mijn eigen luiheid. Ik lig twaalf uur per dag op bed. Dat vind ik gewoon lekker. Keihard werken heb ik nooit gekund en vooral nooit gewild.'

Volwassen worden of kind blijven?

'Hoe mágisch is je kindertijd? Prachtig hoe je als kind volledig opgaat in het moment. Ken je De kracht van het nu van Eckhart Tolle? Allerbeste boek ooit. Het leerde me dat je als volwassene slaaf bent van je eigen gedachten. We zijn altijd met ons hoofd ergens anders, bij een gebeurtenis in het verleden of een afspraak die we niet kunnen missen. Als kind beleef je de momenten zo intens. Dat is iets dat ik superhard mis.

'We woonden in het dorpje Leefdaal in een prachtige wijk, een beetje zoals in The Hobbit. Veel groen, schattige huisjes, geen auto's, elke dag buiten spelen. Ik was een enorm gelukkig kind. Maar toen werd ik een puber en kreeg ik last van depressies. Mijn ouders waren echt in shock toen ze mij zo zagen veranderen.

'Ik schopte als puber zeker niet overal tegenaan. Maar op emotioneel gebied was ik een wrak. Mijn moeder, een intelligente en gevoelige vrouw, praatte veel op me in, maar vaak zonder effect. Het moet verschrikkelijk zijn geweest om haar kind zo te zien wegglippen.'

Openhartig of gesloten (1)?

'Ik voel geen enkele barrière om over mijn depressies te praten. Sterker nog, ik heb gewacht op het moment dat ik ermee naar buiten kon treden. In Nederland zijn mensen denk ik openhartiger dan in België. Bij ons heerst er een groot taboe op. Dat wil ik nu graag doorbreken.

'We hebben in België het project 'Te Gek!?' waarvan ik ambassadeur ben geworden. Het is een campagne om jongeren met psychische problemen bewuster te maken. Ik vind dat jongeren die lijden aan een depressie zo snel mogelijk hulp moeten vragen. Bij ons thuis is er altijd open over gesproken. Mijn hele familie is ermee bekend, aangezien mijn grootouders aan beide kanten ermee te dealen hadden.'

Succes maakt je gelukkiger of succes verandert helemaal niets?

'Succes verandert niets. Zelfvertrouwen moet uit jezelf komen, dat staat los van wat mensen van je muziek vinden. Ik heb nog steeds dagen dat ik voor volle zalen sta en denk: jullie willen het allerliefst naar huis. Dan weet ik honderd procent zeker dat ze allemaal tegen me liegen. Een voor een. Dat gevoel heb ik vrij vaak. Kort geleden nog, bij een groot concert in Polen.

'Met het succes heeft mijn leven zeker meer structuur gekregen. Tijdens mijn studie psychologie klooide ik maar wat aan. Ik zat veel op mijn kamer te twijfelen over mijn leven. Nu heb ik eindelijk doelen in mijn leven: platen maken, toeleven naar concerten, mijn stem goed houden. Het is ook fijn dat ik veel kan reizen. Maar of het nou wezenlijk iets heeft veranderd? Nee, dat zeker niet.'

Een carrière in de VS of in Europa?

'Een carrière in Europa is makkelijker, dichter bij huis. Ik heb met mijn eerste album in de States getourd en ik kan daar zalen vullen van een paar honderd man. Meer hoeft ook echt niet van mij. Als je écht succesvol bent in de VS, dan word je een soort popster, kun je niet meer normaal over straat. Dat lijkt me verschrikkelijk.

'Op dit moment verkoopt mijn muziek goed in België, Nederland, Frankrijk, Zwitserland en Polen. Met mijn eerste album hebben we vol ingezet op Frankrijk, mijn volgende focus is bekendheid verwerven in Duitsland. Als je daar succes hebt, ben je binnen. Dán kan ik echt achterover leunen.' (Brede glimlach).

De Vlaamse zangeres Selah Sue tijdens haar optreden op de 22e editie van het muziekfestival Lowlands. Beeld anp
De Vlaamse zangeres Selah Sue tijdens haar optreden op de 22e editie van het muziekfestival Lowlands.Beeld anp

Jacques Brel of Stromae?

'Ik ken Stromae persoonlijk en hij is op veel gebieden geniaal. Hij is superslim, weet wat hij wil en hij heeft echt een concept neergezet. Maar datzelfde concept mist soms diepgang. In een goed of slecht moment zet ik niet zijn muziek op. Wel die van Jacques Brel, zijn muziek raakt je in je ziel. Het brengt je in een melancholieke stemming, heerlijk.'

Openhartig of gesloten (2)?

'Het valt op dat in het begin van mijn carrière nooit naar mijn depressies werd gevraagd. Het lag er in mijn teksten zó bovenop. In een van m'n vroegste songs, Explanations, zing ik: 'I hate myself so bad, just can't hold on. The feeling that I'm locked inside myself.'

'Je kunt er niet zomaar met mensen over gaan lullen, daar zit niemand op te wachten, hoewel ik het graag wilde. Misschien lag het voor journalisten niet voor de hand ernaar te vragen, omdat ik geen zware, droeve muziek maak. Of omdat mijn grootste hit Raggamuffin is. Een luchtig nummer.

'Ik word het zat om antwoord te geven op vragen als: 'Waar in Los Angeles heb je die plaat opgenomen?' En: 'Hoe zag de studio eruit?' Dat is zó saai en oppervlakkig. Niets is zo erg als die leegte. Sommige artiesten werken hun nummertjes af en doei. Ze nemen totaal geen verantwoordelijkheid. Mijn teksten gaan ergens over en daar wil ik graag meer over vertellen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden