BoekenVerzamelen, nadenken, opschrijven

Altijd met een opgewekte nieuwsgierigheid

Beeld Prometheus

Uitgever Mai Spijkers en hoogleraar Willem Otterspeer zijn onvoorwaardelijke bewonderaars van historicus H.L. Wesseling (1937-2018). Ze maakten eerder al de bloemlezing De draagbare Wesseling (2002); nu is er een nieuwe keuze uit het werk, onder de titel Verzamelen, nadenken, opschrijven. De titel typeert Wesseling, die meestal wat achteloos over zijn eigen bezigheid placht te spreken – ‘ik lees eerst wat en daarna schrijf ik wat’. Ook deze bundel getuigt weer van de bij wetenschappers zeldzame eigenschap om ingewikkelde dingen leesbaar, en vaak ook geestig, op te schrijven. Over het onverwachte begin van de Eerste Wereldoorlog in augustus 1914: ‘Het uitbreken van oorlog op de Balkan was een periodiek verschijnsel, zoiets als de opening van het visseizoen.’

Wesseling beschikte over een opgewekte nieuwsgierigheid, ook voor ogenschijnlijk onprofessorale onderwerpen. Er zijn stukken over zijn jeugd, over de oorlog van 1870, over vier eeuwen Nederland en Indonesië, maar ook over de politieke dwaasheid die ons Schiphol heeft opgeleverd. Een artikel over de treurigheid van het leven zonder wijnkelder ontbreekt uiteraard niet. (Martin Sommer)

H.L. Wesseling: Verzamelen, nadenken, opschrijven 

Samengesteld door Willem Otterspeer. Prometheus; € 29,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden