Albumrecensie Heavy

Alles om je heen bevriest bij de kolossale riffs en gromvocalen van Inter Arma ★★★★★

Als je bij het derde nummer van een nieuwe plaat drie keer van pure opwinding in ademnood bent geraakt, dan weet je dat je goud in de oren hebt. Eén moment van ontzetting eruit lichten: in het nummer Citadel (van het album Sulphur English van Inter Arma) komt na een minuut of vier, na een gillende maar enigszins verstomd klinkende gitaarsolo, de gonzende gitaarriff van de eerste maten weer binnen dreunen. En die valt samen met de onderaardse doodsgrom van vocalist Mike Paparo. ‘A fire burns, deep in the citadel of my weary heart.’ Alles om je heen bevriest.

De Amerikaanse band Inter Arma. Beeld Joey Wharton

Van de band Inter Arma uit Richmond, Virginia, wordt vaak gezegd dat die zich zo vrijelijk door de subgenres van de harde muziek beweegt, en dat de bandleden zo knap death metal met klassieke doom en vooruitstrevende postrock mengen. Daar moeten we maar eens mee ophouden. Op de nieuwe plaat heeft Inter Arma een kolossaal eigen geluid gebouwd, waarmee de band iedereen met een open geest voor extreme muziek in het hart kan raken.

Sulphur English is een hoogtepunt voor Inter Arma, misschien juist wel omdat de plaat is geboren uit tragiek. Het album is opgedragen aan twee bevriende muzikanten die in 2016 overleden. De toon in de eerste nummers is aardedonker en de loeiende riffs en gromvocalen zijn groots en aangrijpend. Dat zijn de teksten ook. Geen bloed en horror maar poëtische bespiegelingen over dood en leven, die in de ‘growls’ van Paparo ook nog te verstaan zijn.

Halverwege buigt de plaat om. De rustige en ‘schoon’ gezongen middenstukken zijn niet plichtmatig maar raak, en Stillness wordt tóch nog uitgebouwd tot een gitaarpandemonium. Dat leidt naar een verzengende finale en drie feilloos opgebouwde nummers als draaikolken, waarin je onherroepelijk wordt meegetrokken. Het slotnummer is een politieke aanklacht die nagalmt, een waarschuwing tegen ‘leugens die drijven op zwaveldamp’. Wat een topzware, maar majestueuze plaat.

Heavy

★★★★★

Inter Arma

Sulphur English

Relapse Records

De Amerikaanse band Inter Arma. Beeld Joey Wharton
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.