Alleen maar vrije tijd

De houten broek

Een dominee heeft alleen maar vrije tijd, zei ooit de Deense dominee Kaj Munk. Nico ter Linden, de inmiddels geretireerde predikant van de hoofdstedelijke Westerkerk, koos deze uitspraak tot titel van een boek over een beroep dat op het oog niet veel meer behelst dan het hoeden van een kudde, ziekenbezoek, dopen, huwen en begraven en het voorbereiden van de zondagse preek.



Dat daar desondanks nog heel wat bij komt kijken, beschrijft Ter Linden op onderhoudende wijze in iets dat het midden houdt tussen persoonlijke herinneringen, vermakelijke anekdotes, diepzinnige overpeinzingen, en scherpe analyses van wat er zoal fout kan gaan in de houten broek - de in protestantse kring nog wel gebezigde aanduiding van de preekstoel -, die uitmonden in behartigenswaardige adviezen aan beginnende vakgenoten.



Het wekt geen verbazing dat Ter Linden vooral veel aandacht besteedt aan de prediking, wars als hij is van studeerkamergeleerdheid maar ook van een gestampte-potbenadering, zowel in taalgebruik als in liedkeuze. Wat het laatste betreft heeft het doorsnee-christenvolk geen smaak, grootgebracht als het is met de al te zoetsappige liedjes van Johannes de Heer - 'varkensdraf en zwijnenvoer', aldus dominee-dichter Willem Barnard.



Maar ook dogmatiek van de koude grond is uit den boze, zoals van de dominee die het verhaal van de bruiloft te Kana bracht alsof hij het voordroeg uit de Kananese Courant van die dag. Zo verander je wijn in water, aldus Ter Linden, die in dit verband een vrouwelijk gemeentelid uit Stompetoren citeert: zo'n man 'preekt niet door m'n bloessie.'



In dit soort boutades krijgt de lezer zicht op Ter Lindens vrijzinnige bijbelbeschouwing, die hij eerder in de reeks Het verhaal gaat. . . promootte. Laat verhalen vooral verhalen blijven, beplak ze niet met het etiket 'waar gebeurd' en laat de verbeelding haar werk doen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden