Column Peters leest voetbal

Alleen als je toch onderaan staat, is verliezen te verdragen

Arjan Peters. Beeld Ivo van der Bent

Arjan Peters volgt het WK Voetbal en doet daar dagelijks in V verslag van. Hij kijkt alle wedstrijden en in de rust leest hij een boek. Aflevering 21: Alleen voor wie toch al onderaan staat, is verlies te dragen.

Meedoen is belangrijker dan winnen. Deze zalvende mantra voor losers waarmee hele generaties zijn getroost, zou van een bisschop zijn, en is door Pierre de Coubertin bekend geworden. Die had in 1912 een gouden medaille gewonnen op zijn eigen Olympische Spelen, voor het onderdeel literatuur. Dat maakt het nog erger: meneer de baron die anderen voorhoudt dat het niet om winnen gaat, en die ’s avonds voor het slapengaan, terwijl zijn knevel beeft van genot, steels zijn overwinnaarsmedaille streelt.

Na zaterdagavond zijn er nog vier landenteams over. De rest is naar huis, met als troost dat hun de troostfinale bespaard blijft die zaterdag over een week tussen de landen 3 en 4 in Sint Petersburg plaatsgrijpt; 90 minuten doen alsof het ineens om de eer gaat, blij dat je zondag lekker vrij hebt om later op de dag, als iedereen zo nodig die finale in Moskou moet zien, op je dooie akkertje door de Hermitage te kuieren. Altijd al eens gewild.

Alleen als je toch onderaan staat, is verliezen te verdragen. Rodelantaarndrager zijn. Dan val je weer op. Vier jaar geleden maakten Mike Brett en Steve Jamison de documentaire Next Goal Wins, over het allerslechtste voetbalteam ter wereld: Amerikaans-Samoa, dat in 2001 een record vestigde door een WK-kwalificatiewedstrijd tegen Australië met 31-0 te verliezen.

We volgen de stoethaspels in hun voorbereiding voor het WK 2014. De ingevlogen Nederlandse coach Thomas Rongen heeft nog nooit zo’n zootje gezien. Ruim de helft van de spelers is niet fit genoeg voor een hele wedstrijd. Goede zin hebben ze wel, ze zingen en lachen wat af rondom de trainingen, en de langharige transgender Johnny/Jaiyah Saelua is geen buitenbeentje- dat zijn ze hier allemaal.

 De kwalificatiewedstrijden komen ze niet door. Ze winnen wel, één keer, van Tonga, met 2-1. Dat is genoeg. Als intens gelukkige verliezers vliegen ze naar hun eilandje terug. En de man van de match was een vrouw.

Beeld Chris Rovroy
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden