PicsFloortje Smit

Alex Forrest: een van de de grootste filmslechteriken ooit of een tragisch personage?

Michael Douglas en Glenn Close in Fatal Attraction.

Als de minnares van een overspelige man doordraait, is ze dan een engerd of ziek? Fatal Attraction opnieuw bezien.

Vreemdgaan kan ingewikkelde consequenties hebben, maar in het slechtste geval belandt het pluizige konijn van je dochter in een pan met kokend water op je eigen fornuis. Dit is wat de thriller Fatal Attraction de wereld vertelde: kies per ongeluk die ietwat labiele collega voor een eenmalig potje stomende, buitenhuwelijkse seks en voor je het weet heb je een krijsende stalker c.q. moordenaar aan je broek hangen. Het valt niet te bewijzen, maar een diepgewortelde angst voor het personage Alex Forrest heeft na 1987 ongetwijfeld huwelijken gered.

Maar actrice Glenn Close, die de konijnenkoker speelde en voor die rol een Oscarnominatie binnensleepte, heeft altijd gezegd dat haar personage verkeerd is begrepen, door publiek en filmmakers. Deze week werd bekend dat Close filmstudio Paramount heeft benaderd voor een remake van Fatal Attraction - vanuit háár perspectief.

Wat is Closes probleem? Alex Forrest is bekend komen te staan als een van de grootste filmslechteriken ooit, maar Close heeft haar altijd gezien als een vrouw met ernstige psychische problemen. Ter voorbereiding bezocht Close enkele psychiaters om te praten over haar personage. Waarom Forrest moest overgeven in de bosjes bijvoorbeeld, toen ze zag dat haar ex-minnaar (Michael Douglas) een konijntje gaf aan zijn dochter? Volgens de experts was Forrest waarschijnlijk getraumatiseerd door seksueel misbruik in haar jeugd.

Maar de filmmakers zaten niet te wachten op dit soort complexiteiten, natuurlijk. En het publiek ging daar volledig in mee. Uit testscreenings bleek dat het publiek het oorspronkelijke einde - waarin Alex zichzelf ombrengt - niet pikte. Nee, het monster moest op spectaculaire wijze afgemaakt worden - wat leidde tot de legendarische eindscène waarin Close met haar laatste krachten nog één keer met een keukenmes overeind komt uit de badkuip. ‘Ik wist dat die scène het personage waar ik zoveel van hield zou veranderen in een simpele psychopathische moordenaar’, vertelde Close The New York Times. Ze gooide twee weken lang de kont tegen de krib  maar verloor.

Fatal Attraction maakte van ‘bunny boiler’ een begrip en leidde tot talloze andere thrillers met gestoorde seksuele roofdieren van vrouwen. ‘Het heeft het stigma op psychische problemen gevoed’, aldus Close. Het probleem werd voor haar nog urgenter toen jaren later haar eigen zus een bipolaire stoornis bleek te hebben: met haar richtte Close de organisatie Bring Change2Mind op, die stereotypering moet tegengaan.

Met die Fatal Attraction-remake heeft Close precies dat in gedachten. ‘Ik zou het interessant vinden om precies hetzelfde verhaal te vertellen, maar vanuit het oogpunt van Alex Forrest. Ik denk dat ze dan eerder een tragisch personage is dan een kwaadaardig figuur.’

Dat zal zeker - op één voorwaarde. Het gekookte witte konijn moet eruit. Een personage dat zoiets doet, is niet meer sympathiek te maken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden