Al is hij Van Gogh niet, Huigen moet boeten

Mag een uitgeverij een literaire tekst van haar auteur zonder zijn toestemming wijzigen? Uitgeverij Veen besloot van wel...

In de tweede druk van het boek Tegen de vlakte, van René Huigen, zal de onfrisse maar volledig uit de duim gezogen projectontwikkelaar Relivast niet meer zo heten. Veen deed die toezegging vorige week aan het werkelijk bestaande bedrijf Relivast, dat vond dat de fictieve naamgenoot uit het boek zijn goede naam schaadt.

Huigen heeft zijn uitgever daarvoor nooit uitdrukkelijk toestemming gegeven. 'Dick Gubbels van de uitgeverij vroeg of ik bereid was om te schikken', zegt Huigen. 'Ik heb die naamsverandering bewust in het midden gelaten. Dat moeten we nog maar bekijken, zei ik.'

Veen zegde desondanks toe, en Huigen concludeert: 'Als ik een schrijver was die tonnen binnenbracht, zou een uitgever nog wel eens achter me willen gaan staan. Maar principes kosten geld.'

Hij verwijst naar mogelijke proceskosten. Toch lijkt het sterk dat die voor rekening van Veen zouden zijn gekomen. Fictie is iets anders dan werkelijkheid, en je moet het als schrijver wel erg bont maken wil een rechter (delen van) de tekst verbieden.

Zelfs voor de nietsontziende, onvergetelijke grofheden die Theo van Gogh ooit over schrijver Leon de Winter en het joodse volk op papier zette, moesten er 28 rechters en acht instanties aan te pas komen om de kwestie te berechten. En nog konden ze het onderling nauwelijks eens worden.

Advocaat Marcel de Zwaan haalt het voorbeeld aan in het Boekblad, waarin hij ook hoogleraar media- en informatierecht Schuijt citeert: 'In de literatuur is de verbeelding aan de macht. De verbeelding schept - gebruikmakend van in de werkelijkheid gevonden inspiratie - een eigen, nieuwe werkelijkheid. Die moet men niet te lijf gaan als ware het een krantenartikel dat pretendeert de waarheid te schrijven.'

Huigen probeerde fictie te schrijven. Uitgeverij Veen zag dat kennelijk anders.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden