AKO stopt met AKO-literatuurprijs, ECI neemt het over

De AKO Literatuurprijs heet vanaf volgend jaar ECI Literatuurprijs. Boekhandelketen AKO stopt met de sponsoring van de belangrijke literaire prijs, waar een bedrag van 50.000 euro aan verbonden is.

De Vlaming Stefan Hertmans heeft de laatste AKO Literatuurprijs gewonnen voor zijn boek Oorlog en terpentijn. Beeld anp

De overdracht aan webshop en boekenclub ECI is geen bezuinigingsmaatregel, bezweert AKO-directeur Sjaak Mark. 'We hebben de prijs ruim vijfentwintig jaar gesponsord, en daar komt een keer een einde aan.' Mark zegt 'alleen maar goede herinneringen' te hebben aan de sponsoring. AKO hield wel in de gaten of er een opvolger kon worden gevonden. 'Dat was de voorwaarde, dat de prijs bleef bestaan.'

Naast de Libris Literatuurprijs (die in mei wordt uitgereikt) en de Belgische Gouden Boekenuil is het de belangrijkste onderscheiding voor een fictie- of non-fictietitel. Twee weken geleden werd Stefan Hertmans ermee gekroond voor zijn roman Oorlog en terpentijn. Eerdere winnaars zijn Connie Palmen, Jan Siebelink en Arnon Grunberg. De AKO-prijs bestaat sinds 1987, met een cesuur van drie jaar, eind jaren negentig, toen de onderscheiding door een Belgische bank werd gefinancierd.

Prijzengeld

Behalve de naam blijft alles voorlopig bij het oude, bevestigt Winnie Sorgdrager, voorzitter van de onafhankelijke Stichting Jaarlijkse Literatuurprijs, waar de prijs is ondergebracht. Het prijzengeld, vergezeld door een sculptuur van Eugène Peters, blijft even hoog. 'Wel willen we de uitreiking onder de loep nemen. ECI staat daar voor open. De club wil niet alleen geld geven, maar ook iets voor het boek doen.' Sorgdrager wil rond de benoeming meer aandacht voor de inhoud. 'De boekhandels meer bij de prijs betrekken, meer publieksactiviteiten bedenken.'

Literaire prijzen hebben het zwaar: onlangs werd bekend dat de Academica Literatuurprijs voor het beste debuut na negentien jaar ophoudt te bestaan, omdat de sponsor zich terugtrekt. Ook is het lot van drie prijzen van het Lirafonds onzeker, omdat Lira in conflict is met kabelexploitanten over auteursrecht. Sorgdrager maakte zich aanvankelijk ook zorgen of de prijs zonder de AKO wel kon blijven bestaan. 'Het boekenvak heeft het moeilijk. Het was niet eenvoudig om een nieuwe partner te vinden. Terwijl een prijs het vak juist een boost kan geven.'

Boekenkast

Kroonboek

ECI, een webshop gebaseerd op lidmaatschap waarmee boeken goedkoper kunnen worden aangeboden dan de wettelijk vastgestelde boekenprijs, ging in januari nog failliet. In februari maakte het bedrijf een doorstart onder Novamedia. Maar Sorgdrager heeft geen twijfels over de continuïteit. 'Het sponsorschap is voor ten minste vijf jaar vastgelegd, daarmee kunnen we de prijs blijven ontwikkelen. In ieder geval is ECI heel enthousiast.' Op de vraag of de prijs nu niet 'kroonboek' zou moeten heten, de benaming voor het gewraakte boek dat ECI tot 2009 ongevraagd opstuurde aan leden die niets bestelden, zegt Sorgdrager: 'De ECI zit enorm met de reputatie van het kroonboek. Dat behoort tot het verleden.'

De prijs werd in het leven geroepen door AKO-baas Jacques de Leeuw om het lezen van literatuur te bevorderen. Was het misschien een te chique prijs voor een stationskiosk? Dat de AKO-winkels louter bestsellers verkopen en weinig literair gewaagde titels, weerspreekt de huidige directeur. 'Daar bestaat een hardnekkig misverstand over. Alle zes genomineerden lagen voor nominatie al bij ons in de winkel. Hertmans verkochten wij al zeer succesvol voor hij de prijs won.'

Die zes titels waren overigens allemaal geschreven door heren van 49 jaar of ouder, een keuze waar veel kritiek op is geuit. Sorgdrager: 'We roepen elk jaar tegen de jury: maak nou eens een lijst waar ook vrouwen goed vertegenwoordigd zijn. Maar de jury zegt alleen voor kwaliteit te gaan. En ik vertrouw de leden erop dat ze de boeken eerlijk waarderen. Ik kon er wel om lachen.'

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.