Tips Le Guess Who Ajay Saggar

Ajay Saggar: ‘Ik vind Le Guess Who het beste festival ter wereld’

Spelen op Le Guess Who is voor Ajay Saggar van King Champion Sounds een eer. Hij is fan van het festival; de sfeer, de mensen en natuurlijk de muziek. 

Ajay Saggar. Beeld Joni Spaan

Met het album To Awake in That Heaven of Freedom (2016) manifesteerde King Champion Sounds zich als de ongrijpbaarste, opwindendste Nederlandse rockband van het moment. Voormalig Ex-zanger G.W. Sok is de frontman en de in Kenia geboren, maar in Krommenie woonachtige Brit Ajay Saggar de spil op gitaar. Het nieuwe album For a Lark is weer een wervelende kruisbestuiving van rock, dub, groove, koperhoempa, krautrock en freejazz. De verschijning ervan valt samen met hun optreden op Le Guess Who op 9 november in Ekko.

Een albumpresentatie op Le Guess Who?

Ajay Saggar: ‘Zondag spelen we in De Groote Weiver in Wormerveer, de officieuze thuishaven van King Champion Sounds. Dat is eigenlijk ons releasefeestje, maar we mochten ook op Le Guess Who spelen; een prachtige beloning op de echte dag van verschijning, na maanden hard werken aan de nieuwe plaat. We staan al voor de tweede keer op het festival. Ik vind Le Guess Who het beste festival ter wereld.’

Toe maar.

‘In elk geval het beste van Europa en wellicht van de wereld. Het programma is elk jaar fantastisch. Het overschrijdt alle grenzen: genres, landen, werelddelen. Maar ook qua sekse en leeftijd biedt Le Guess Who eigenlijk de volmaakte mix. De programmeurs staan open voor alles. Veel mensen zeggen dat van zichzelf, maar zij hébben het echt.’

Wat kunnen we van King Champion Sounds verwachten?

‘We gaan voor het eerst veel werk van ons nieuwe album For a Lark spelen, dat maakt het optreden al anders dan alle voorgaande. Maar het zal op meer manieren afwijken van reguliere optredens: we treden op met een extra verstevigde kopersectie. Koperblazers zijn de hoeksteen van wat we doen. Er komen wat gasten uit de wereld van de improvisatie en freejazz. Het wordt bijzonder, En erg druk ook, op dat kleine Ekko-podium.

‘Het wordt een allegaartjeIk weet zelf ook nog niet precies welke kant het op zal gaan. Het uitgangspunt van King Champion Sounds is dat we muziek willen maken binnen een structuur – een ritme of groove, maar dat binnen die structuur alle ruimte bestaat voor experiment en improvisatie. We willen geen nummers uitvoeren, maar mensen meenemen op een reis. Als dat lukt, is ons doel bereikt.’

Wat wil je zelf nog gaan zien op Le Guess Who? Heb je tips?

‘Ik weet nauwelijks waar ik moet beginnen. Ik wil Vashti Bunyan horen zingen. Die vrouw is een diamant in de Britse folk. Prachtige liedjes. Ook wil ik DRINKS zien, de nieuwe band van mijn vriend Tim Presley: post-punk, avant-garde, experiment. Dat wordt spannend. Daarnaast wil ik Lonnie Holley piano zien spelen en natuurlijk het Art Ensemble Of Chicago: briljante jazzgroep die enorm veel heeft betekend in de strijd voor gelijke rechten voor zwarten, met saxofonist Roscoe Mitchell.’

Oké, nou...

‘Nee, wacht. Sitarspeler Anoushka Shankar, de dochter van Ravi. Die wil ik beslist zien. En Midori Takada, de Japanse componist. Haar album Through the Looking Glass is een van mijn favoriete platen. Vergeet ook niet Ka Baird, de experimentele multi-instrumentalist uit New York.’

Je zou nog even kunnen doorgaan.

‘Je merkt: ik voel me op Le Guess Who vooral ook bezoeker en liefhebber. Er is zó veel te zien, ik zou nog twintig dingen kunnen aanbevelen. En ik mag er zelf nog spelen ook.’

King Champion Sounds: For A Lark. Excelsior/V2.
Live op Le Guess Who: 9/11, Ekko, Utrecht, 21.30 uur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden