Afwisselend hilarisch en diep tragisch relaas

Recensie Laatste vrienden

fictie

boekcover Beeld vk

Jane Gardam

Laatste vrienden

Uit het Engels vertaald door Gerda Baardman en Kitty Pouwels.

Cossee; 224 pagina’s; € 22,99.

Het is opmerkelijk hoe Jane Gardam, zelfs in Groot-Brittannië relatief onbekend, zonder schetterende publiciteitscampagne, in Nederland een reputatie heeft verworven die de cultstatus is ontstegen. Ze dankt dit aan haar trilogie rond de elkaar hatende advocaten Edward Feathers en Terence Veneering, en de vrouw op wie beiden verliefd werden, Betty Macintosh.

De twee juristen maakten carrière in Hongkong en groeiden uit tot elkaars grootste concurrenten. Na hun loopbaan eindigden ze, o ironie, als elkaars buren in Dorset.

Wat klinkt als een wat stoffig verhaal, wordt in handen van Gardam een afwisselend hilarisch en diep tragisch relaas van mensen die de langzame teloorgang van het ooit zo trotse Britse rijk belichamen.

Een van de beste bewijzen van Gardams grote vakmanschap is het feit dat ze driemaal hetzelfde verhaal vertelt, maar dat dat boek na boek spannend en intrigerend blijft. Heen en weer springend in de tijd vertelt ze in het eerste deel, Een onberispelijke man, het verhaal van Feathers. In Een trouwe vrouw staat Betty centraal.

EDINBURGH, SCOTLAND - AUGUST 17: Jane Gardam attends a photocall at Edinburgh International Book Festival on August 17, 2015 in Edinburgh, Scotland. (Photo by Roberto Ricciuti/Getty Images) Beeld Roberto Ricciuti / Getty

Het thans verschenen slotdeel, Laatste vrienden (Old Friends), is gewijd aan Veneering, maar ook aan een aantal vrienden rond de drie hoofdpersonages. Veneerings achtergronden blijken fascinerend. Waar Feathers werd geboren met een gouden lepel in zijn mond, groeide Terry op in een mistroostig stadje.

Het verhaal van Terry’s ongewone ouders, zijn wonderbaarlijke dubbele ontsnapping aan oorlogsgeweld, de ontmoeting met een weldoener en een kwestie met een erfenis lijken rechtstreeks uit Dickens te komen. Natuurlijk is dat geen toeval. Gardam kent haar klassiekers. Belangrijker: ze heeft er zelf een geschreven. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.