INTERVIEW

'Acteurs stonden op de set als puppy's om J.K. Rowling heen'

De Volkskrant sprak met producent David Heyman, regisseur David Yates en hoofdrolspeler Eddie Redmayne over Fantastic Beasts and Where to Find Them. Wat u al wel en nog niet mag weten over de Potter-prequel.

Acteur Eddie Redmayne (L) en schrijfster J.K. Rowling bij de Europese première van de film Fantastic Beasts and Where to Find Them" in Londen op 15 november. Beeld reuters

Noem ze de Potter-Davids. Ook wel: aannemer en uitvoerder bij het filmuniversum rondom de Britse tovenaarsleerling. David Heyman (55), de producent die tien dagen na de publicatie van het kinderboek Harry Potter and the Philosophers Stone (in 1997) al aandrong op een verfilming. En David Yates (52), de timide regisseur van de afrondende vier filmdelen.

In 2011 namen ze afscheid, met de finale Harry Potter and the Deathly Hallows Part 2 ('zeer emotioneel'). En nu zitten de Britten naast elkaar in een Londens hotel. Geheimzinnig te doen.

Tekst gaat door onder graphic.

Eerste jaar op Zweinstein

'Jo weet goed waar we precies heen bewegen', zegt Yates. 'Maar zelf weet ik niet in detail wat er allemaal staat te gebeuren.'

'En als we wel wisten', vult Heyman aan, 'konden we het jullie niet zeggen.'

Jullie, dat is de Europese filmpers, opgedeeld in kleine groepjes en verspreid over wat hotelkamers. Jo, dat is Joanne 'Jo' Rowling, de enigszins publieksschuwe schrijfster (als J.K. Rowling) en oerbron van alle Potter-uitingen. Zij die er niet bij is, vandaag in Londen, maar wel veelvuldig genoemd zal worden bij de promotie-activiteiten voor Fantastic Beasts and Where To Find Them.

Zo luidde de titel van een van de lesboeken van Harry Potter, tijdens diens eerste jaar op Zweinstein.

Hogwarts; een naslagwerk over magische dieren van zoöloog en tovenaar Newt Scamander. Het wordt even aangestipt in deel één van de Potter-sage, meer niet. Het boekje (Fabeldieren en waar ze te vinden, Nederlandse uitgave) verscheen ook nog even in de echte winkel, met aantekeningen van Harry, Ron en Hermelien - de opbrengst ging naar een goed doel.

Nu is er een gelijknamige film, waarin de bedeesde Brit Scamander (Eddie Redmayne) zijn onder magiërs klassiek te worden boekwerk nog moet publiceren en met een koffer vol magisch fauna aanmeert in het New York van 1926. Er komen nog vijf filmdelen aan. Al wil of kan producent Heyman geen uitsluitsel geven over de exacte titel van de nieuwe reeks. 'Fantastic Beasts and... En dan steeds iets nieuws erachteraan, vermoed ik.'

Fantastic Beasts steelt binnen vijf minuten je hart (****)

'Dit kán geen droom zijn', zegt een doodgewone bakker verrukt als hij in Fantastic Beasts and Where to Find Them oog in oog komt te staan met het ene fantastische beest na het andere. Draak-slangen in pauwenkleuren, een wandelende tak extraordinaire, een soort kleptomaan vogelbekdier. 'Ik heb de hersens niet om dit te verzinnen.' Lees hier de recensie.

Eindzeggenschap

Er zijn een aantal zaken wel bevestigd.

1. Harry Potter zit niet in de prequels. 'Hij is nog niet geboren', verduidelijkte J.K. Rowling onlangs.

2. Een paar figuren uit de eerdere reeks duiken op, zoals bijvoorbeeld Potters latere schoolhoofd Dumbledore (Perkamentus).

3. De tweede film zal zich afspelen in Parijs.

4. De vijf delen werken van 1926 naar 1945, het jaar waarin - Potter-fans weten dit- de jonge Dumbledore afrekent met zijn boosaardige rivaal Grindelwald. Voor die rol als duistere tovenaar is Johnny Depp aangetrokken.

Schrijfster J.K. Rowling en regisseur Davis Yates poseren met de cast tijdens de Europese première van de film in Londen op 15 november. Beeld epa

J.K. Rowling schrijft ditmaal geen boeken, maar enkel filmscripts. Heeft ze eindzeggenschap over álles, vraagt de Volkskrant. 'Ja', antwoordt regisseur Yates. 'We doen niks waar Jo het niet mee eens is. Over het algemeen is ze zeer ondersteunend, ze moedigt ons aan.'

'Ze is zeer genereus', beaamt producent Heyman. 'Een onderdeel waar ze bijvoorbeeld even op lette, was de koffer.'

'Dé koffer', herhaalt Yates.

'Het was zoals met de toverstokjes in de eerste Potterfilm', zegt Heyman. 'Toen zei Jo: o, ik stelde die me veel simpeler voor, zonder opsmuk. Toen hebben we het ontwerp aangepast.'

In de lederen koffer van Scamander zit een kamer die toegang biedt tot een magisch landschap: de verblijfsruimte voor fabeldieren. De producent en de regisseur hadden een 'trippy' wereld in gedachten. 'We hadden bijvoorbeeld bedacht dat Newt ín zijn magische koffer een complete oceaan zou oversteken', zegt Yates. 'Jo kwam binnen, zag het ontwerp en zei: prachtig, maar een tovenaar van Newts niveau bezit de kracht niet om zulke uitzonderlijke innerlijke werelden te scheppen. Het moest eenvoudiger. Dus hebben we dat ontwerp aangepast, op basis van die ene opmerking. Over de meeste zaken zei ze gewoon: lovely, great!'

Eddie Redmayne

Ook de hoofdrolspelers zijn vandaag aanwezig in Londen. Elk van hen spreekt met ontzag over Rowling: hoe alles op de set terstond stilviel als de schrijfster eens kwam kijken, zodat die bezoekjes om praktische redenen al snel werden geminimaliseerd. 'Acteurs stonden als opgewonden puppy's om haar heen', zegt Ezra Miller. 'Iedereen hoopte dat ze je een extra hint zou zeggen over je personage, iets geheims.' De acteur (o.a. We Need to Talk About Kevin) speelt in Fantastic Beasts een psychisch gekwelde jongen die zijn magische krachten verbergt voor zijn strenge dreuzel-adoptiemoeder.

Jaren voor hij een Oscar won voor zijn rol als natuurkundige Stephen Hawking in The Theory of Everything, deed Eddie Redmayne auditie voor Harry Potter. 'Ik was student. Ze hadden het net ver uitgeworpen voor Tom Riddle (de jonge Voldemort, red.) en ik mocht op auditie, zeg bij de zevende assistent van de castingbaas. Ik kon drie zinnen uitspreken voor ik werd bedankt. Daar gaat mijn kans, dacht ik. Het was zoals bij Game of Thrones en Downton Abbey: series waarin zo ongeveer elke Britse acteur te zien is.' Met een lachje: 'Behalve ik.'

Een week voor de opnamen sprak de 34-jarige acteur uitgebreid met Rowling. 'Ze vertelde me waar Newt vandaan komt, zowel in haar verbeelding als in haar eigen leven. Best een intiem gesprek, moet ik zeggen. Zo leerde ik over zijn achtergrond. Newt wordt gaandeweg wel wat beter in zijn omgang met menselijke wezens, maar aanvankelijk is dat niet zijn talent.'

Redmayne, die bekendheid verwierf met zijn transformatierollen als gehandicapt genie Hawking (The Theory of Everything) en als transgender in The Danish Girl, kreeg nu andersoortige spelopdrachten. Zoals een paringsdans, uit te voeren ten overstaan van een bronstige magische neushoorn. De acteur werd geacht zelf een dans te bedenken met hulp van een choreografe en bestudeerde uiteenlopende paringsdansen op YouTube. Redmayne stuurde zijn met de telefoon gefilmde oefeningen naar zijn regisseur. 'Die me dan uren later een berichtje stuurde: ik betwijfel of dit wel verleidelijk genoeg is, Eddie. Kortom: er bestaan een stuk of vijf carrière-beëindigende filmpjes van mij. En die zitten in David Yates z'n telefoon.'

Heeft Redmayne een contract getekend voor vijf delen? 'Dat is een zeer goede vraag. We hadden eerst een contract voor drie films, geloof ik. En toen kondigde Jo aan dat het er vijf werden. Laten we het afwachten.'

Eddie Redmayne in een fragment uit de trailer. Beeld Warner Bros. Entertainment
Colin Farrell speelt ook in de film. Beeld Warner Bros. Entertainment

Het nieuwe Amerika

Rowling koos een opmerkelijke arena voor Fantastic Beasts and Where to Find Them: de film speelt zich af in een opvallend xenofoob Amerika, aan de vooravond van de grote crisis. Een land waar tovenaars en gewone mensen (de dreuzels) gesegregeerd leven en populisme hoogtij viert in krant en politiek. 'Is het donkerder dan de Harry Potters?' herhaalt regisseur Yates de vraag die hem wordt gesteld. 'Misschien iets volwassener. Ik denk dat er ook veel licht in zit, en humor.'

'Ongeveer even donker als de latere Potters', schat producent Heyman. 'Voldemort was puur kwaad, hoor.'

De eerste vergelijkingen met het nieuwe Amerika onder Trump worden al gemaakt, in de lovende Engelse recensies. Opvallend: in de film speelt de uitgesproken Trump-supporter Jon Voight een enigszins Trumpiaans ogende tycoon, die zijn zoon naar voren schuift als politicus. Rowling staat niet bekend als Trumpvriendelijk: toen de BBC in december 2015 een bericht rondstuurde waarin Trump werd vergeleken met Voldemort, liet de schrijfster haar acht miljoen volgers op Twitter weten dat haar creatie ook weer niet zó slecht was.

'Fantastic Beasts is lang voor de transformatie van Trump tot politicus geschreven', zegt producent Heyman. 'Het verhaal speelt zich af in de jaren twintig, de periode die vooraf ging aan de opkomst van het fascisme. In de thema's van toen klinken die van vandaag door. Het oprukken van rechts, dat zit zeker in deze film. Maar daarmee gaat Fantastic Beasts and Where to Find Them nog niet over Trump, of over de Brexit.'

Jon Voight tijdens de première van de film in New York op 10 november. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden