Acteurs die schrijver, schilder of hoteleigenaar worden: een midlifecrisis of zit er meer achter?

Pics: over hedendaagse beeldcultuur

Sean Penn wil een B&B en Tom Hanks schrijft verhalen. Wat bezielt die mannen?

Beeld rv

De bed and breakfast is de crème de la crème van de kantoordagdroom. En het is niet alleen uw favoriete ontsnappingsfantasie. Ook acteur Sean Penn denkt erover. Gewoon, vanaf zijn 77ste vanuit een rolstoel zo’n hotelletje runnen, mijmert hij in Time Magazine, met een fles Haïtiaanse rum onder het dekentje over zijn benen.

Echt waar? De 57-jarige, tweevoudig Oscar-winnaar, ex van Madonna en Robin Wright, de man die de hand schudde van Mexicaanse drugsbaron El Chapo ambieert een B&B? Gaat het wel goed met hem? Er is meer reden tot zorg. Deze week kwam zijn eerste boek uit, Bob Honey Who Just Do Stuff, een ‘maatschappijsatire’ over een 56-jarige gescheiden boze witte man die misschien bejaarden vermoordt. Penns ‘dystopische’ roman is volgens de recensenten onbegrijpelijk (The New York Times: ‘een raadsel, verpakt in een enigma, toegedekt met krankzinnigheid’) en bevat onder meer een slecht geschreven, provocerend bedoeld gedicht over #MeToo.

Daarbovenop kwamen minstens zo vage interviews. Vooral zijn optreden bij Stephen Colbert, waarin hij rokend (‘werkverschaffing voor oncologen’) en onder invloed van een slaappilletje vertelde dat hij altijd moe is. Dat hij niet meer wil acteren, omdat hij ‘steeds slechter kan samenwerken’ – een onheilspellende mededeling van een man die bekend staat om zijn woede-uitbarstingen. En hij hield nog een fascinerend verhaal over Pappy Pariah, het pseudoniem waaronder hij in eerste instantie schreef en waarmee hij eigenlijk een schrijver acteerde die zich verplaatste in een romanpersonage. Of zoiets.

Het doet allemaal denken aan de 56-jarige Jim Carrey, die in de documentaire Jim & Andy ook worstelde met alter ego’s en nu vooral rare, satirische schilderijen maakt over bijvoorbeeld Trump. En aan Daniel Day-Lewis (60) die eveneens zei doodmoe te zijn van acteren en besloot ‘de wereld op een andere manier te gaan onderzoeken’. Of aan andere acteurs-die-ook-schrijvers-werden: Tom Hanks (61) die in zijn verhalenbundel ook milde (het blijft Hanks) maatschappijkritische prikjes uitdeelt en David Duchovny (57) die debuteerde met een kinderboek over een koe met een hekel aan selfies.

Een trend! Daar kun je dan mooi een diepzinnige draai aan geven, iets over een oude generatie van mannen die worstelt met moderne tijden en daar een nieuwe uitlaatklep voor zoeken, over acteurs die decennialang in andermans huid kropen en nu weer zichzelf proberen te vinden. Wie onaardig wil zijn kan erop wijzen dat mannen als Carrey en Penn misschien zo veel applaus hebben gekregen dat ze zich helemaal niet meer afvragen of de wereld zit te wachten op hun slechte schilderijen of hun onnavolgbare literatuur en dat gewoon de wereld in slingeren.

Goed mogelijk dat dat aan de hand is. Of ze hebben ouderwets een midlifecrisis, dat kan natuurlijk ook.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.