Interview Oussama Ahammoud

Acteur Oussama Ahammoud wil jongeren laten zien dat je écht wel ergens kunt komen als je je kansen benut: ‘Je moet een bepaalde mindset hebben’

Zonder acteeropleiding kreeg Oussama Ahammoud (18) een rol in de serie Mocro Maffia en de komedie De Libi. Nu wil hij Nederland laten zien wat een jongen uit een arme wijk kan bereiken.

Oussama Ahammoud Beeld Bibian Bingen

Eigenlijk is Oussama Ahammoud (18) geen fan van Nederlandse komedies. Te droog vaak, vindt de jonge acteur, of juist tegen het clowneske aan. Dus toen acteur en beste vriend Bilal Wahib hem vorige zomer vroeg om ook auditie te doen voor een hoofdrol in De Libi, een nieuwe komische roadmovie van regisseur Shady El-Hamus, dacht hij: ik ga liever lekker genieten van mijn vakantie die al geboekt is.

Uiteindelijk liet Ahammoud zich overhalen om het script toch even door te nemen. Na het lezen bedacht hij zich meteen: hij annuleerde zijn vakantie, deed auditie en kreeg de rol. De Libi, Ahammouds eerste bioscoopfilm, draait om drie tienervrienden die staan te trappelen om na hun eindexamens de wereld te ontdekken – een lichtvoetig coming-of-ageverhaal waarin de drie jongens worden beproefd en overwinnen.

‘De film gaat over de jongens van nu’, zegt Ahammoud op een terras van filmmuseum Eye, op loopafstand van de Amsterdamse Vogelbuurt, waar hij is opgegroeid en nog steeds woont. ‘De gekkigheid, de herrie, het trommelen op tafels en stoelen om elkaar op te zwepen. Ik speel de rol van Kevin - de guy die ingetogen is, maar er ook graag bij wil horen. Niet per se de meeloper, maar je weet wel, zo’n jongen in de groep die overal achteraan sjokt. Die je dan af en toe even een klap moet geven om zijn hoofd erbij te houden.’

Zijn rol in De Libi  lijkt in niets op het personage Muis uit de Nederlandse serie Mocro Maffia waarmee Oussama Ahammoud zich in het najaar van 2018 in de kijker speelde. Daarvoor kroop hij in de rol van een getroebleerde tiener die als drugs dealende onderknuppel in een onderwereldoorlog terecht komt. Voor het gelaagde personage, waarin Ahammoud het klassieke conflict tussen thuis en de straat belichaamde, liet hij zich het ene moment als een vogeltje met gebroken vleugeltjes knuffelen door zijn oudere zus, om vervolgens onverstoord met een wapen op zak naar buiten te lopen. 

Ahammoud – die voor de serie geen acteerervaring had – ontving lovende kritieken. Zo noteerde de Volkskrant na de release van Mocro Maffia dat vooral hij, naast Mandela Wee Wee (die bendeleider Romano speelde), indruk maakte. Volgens Trouw overtuigde Ahammoud ondanks de grote namen het meest van de cast: ‘De jonge acteur zonder enige acteerervaring heeft het 16-jarige straatjochie Muis omgetoverd tot het meest intrigerende personage van de serie.’ En Thijs Römer, een van de makers van de serie, zinspeelde in een interview in het Algemeen Dagblad op een grotere rol voor Ahammoud in het tweede seizoen.

Oussama Ahammoud Beeld Bibian Bingen
Oussama Ahammoud Beeld Bibian Bingen

De rol in Mocro Maffia was hem dan ook op het lijf geschreven, zegt Ahammoud, die een lichtblauw trainingspak en sportschoenen draagt en geen drankje bestelt – tijdens het interview is het nog Ramadan. Hij herkent zichzelf in Muis, afgezien van de zware criminele activiteiten. ‘Ik kom uit de Amsterdamse Vogelbuurt, een van de armste wijken van Nederland. Je zult me niet horen zeggen dat ik mensen uit de Amsterdamse onderwereld persoonlijk ken, maar ik weet ongeveer hoe die types zijn. Er zit een bepaalde agressie in die jongens, omdat ze niet weten hoe ze de weinige kansen moeten benutten die ze krijgen. En tegelijkertijd zijn het gasten met een drive om iets te bereiken en rijk te worden – desnoods via de criminele weg.’

Vooral die ambitieuze instelling deelt Oussama Ahammoud met Muis, zegt hij. Hij had zich altijd al voorgenomen om later ‘iets groots’ te doen. Om aan de uitzichtloosheid in zijn buurt te ontsnappen, zonder zijn wortels te verloochenen. Want ondanks de ‘gekkigheid’ die hij zag en meemaakte in de Vogelbuurt heeft hij er een prettige jeugd gehad, benadrukt de jonge Amsterdammer.

Oussama Ahammoud groeide op in een gezin van twee kinderen. Hij heeft nog één oudere zus en vijf stiefbroertjes en -zusjes. Hij woont bij zijn moeder, een huismoeder die voorheen ook lessen Arabisch gaf in de moskee. Ze is de belangrijkste persoon in zijn leven. Hij kan niet zonder haar, zegt Ahammoud. Van haar heeft hij geleerd om kansen te grijpen en zijn dromen te volgen.

Toch zal hij zijn vrome moeder niet mee naar de première van De Libi nemen. Hij lacht verlegen. ‘Er komen wat seksscènes voor in de film. Die wereld verschilt te veel van de hare. Ik zou me veel te veel schamen als ze naast me zat. Voordat ik haar Mocro Maffia liet zien, knipte ik eerst alle seksscènes uit de serie. Dat zal ik ook doen met De Libi, hoewel ik dat nu door anderen kan laten doen.’

Oussama Ahammoud in De Libi.
Oussama Ahammoud in De Libi.

Volgend jaar begint hij aan een acteursopleiding bij Toneelschool Amsterdam. Trots: ‘Zonder vooropleiding, hè. Ik heb alleen MBO Retail gedaan, vandaag heb ik toevallig het afrondingsgesprek gehad.’ Dat de toneelschool wellicht een cultuurschok zal zijn voor de jonge acteur die weinig anders gewend is dan zijn buurt, is voor hem geen zorg. ‘Ik kan viben met iedereen. Ik ben snel op mijn gemak en negen van de tien keer voelen mensen zich ook snel ontspannen als ze me spreken. Die karaktereigenschap heb ik van mijn moeder.’

‘De buurt’ komt regelmatig terug in zijn verhaal. Dat doet hij bewust, geeft hij toe, om jongeren waar dan ook in Nederland, te laten zien dat je écht wel ergens kunt komen als je je kansen maar benut – hoe zeldzaam die zich ook voordoen. ‘Je moet een bepaalde mindset hebben. Echt in je talent geloven.’

Hij wil iets kunnen betekenen, vertelt hij, zoals films soms een andere kijk bieden op bepaalde thema’s en ‘het verschil kunnen maken’. Een van zijn favoriete films is Moonlight, een Amerikaanse dramafilm over een zwarte homoseksuele man die worstelt met zijn identiteit. ‘In de Marokkaanse gemeenschap heerst er zeg maar nogal een sterke mening over homoseksualiteit. Moonlight was de film waardoor ik besefte: waarom de fuck denken we eigenlijk zo?’

Vroeger, niet zo lang geleden, werd hij ook wel Rat genoemd. Hij was klein, snel, haalde kattenkwaad uit en daagde graag de sterkere jongens uit, om het vervolgens op een rennen te zetten zodra de achtervolging werd ingezet. Nu hij steeds vaker rollen krijgt, probeert hij ook vrienden uit de buurt mee te laten liften op zijn succes. Een van zijn vrienden heeft dankzij bemiddeling van Ahammoud een kleine rol gekregen in Mocro Maffia. ‘Je moet gunnen als je wilt dat jou ook dingen worden gegund, toch?’

Het zijn aardige jongens, zegt Ahammoud over zijn vrienden, maar ze worden in hun ambities geremd door vooroordelen. Des te geïrriteerder raakt hij als hij weer denkt aan een uitzending van RTL Late Night afgelopen najaar, waarin presentator Twan Huys tijdens een interview met de makers van Mocro Maffia suggereerde dat Ahammoud ook uit het criminele milieu van Amsterdam komt. Huys baseerde zijn aanname op een ‘taakstrafje’, zegt Ahammoud. Toen hij 16 jaar was, werd hij opgepakt voor rijden zonder rijbewijs. De acteur volbracht zijn straf tijdens het draaien van Mocro Maffia. ‘Sindsdien ben ik niet meer in aanraking geweest met de politie en ben ik dat ook echt niet van plan’, bezweert hij. ‘En ik heb mijn rijbewijs inmiddels gehaald. Er zullen straks vast meer gekke verhalen over mij opduiken, en daar zal ik ook mijn verantwoordelijkheid voor nemen. Maar ik ben niet meer die straatjongen van vroeger. Nu ben ik acteur.’

Dat hij zich in die uitzending niet zelf kon verdedigen, vindt Ahammoud het zuurst. ‘Niemand kende mij nog en ik kreeg meteen die stempel van crimineel. Ik ben goed opgevoed door mijn ouders en ik houd mij verre van de echte mocromaffia. Als Twan nog een talkshow had, dan had ik hem willen zeggen: nodig me zelf uit, leg ik je uit hoe het werkelijk zit en wat ik allemaal heb moeten doen om te staan waar ik nu sta. Maar misschien kan ik dat straks wel aan zijn vervanger uitleggen, wanneer het tweede seizoen van Mocro Maffia uitkomt.’

Oussama Mahammoud. Beeld Bibian Bingen

De vraag is of Oussama Ahammoud tegen die tijd al niet met zijn dromen en ambities gevlogen is naar de Verenigde Staten. Want hoewel hij net een jaar actief is als acteur, heeft hij inmiddels ook audities gedaan voor filmproducties in Los Angeles. Voor de film King Arthur is hij naar eigen zeggen ver gekomen. En momenteel is hij in de running voor een grote Disney-film, waar hij nog niks over kan zeggen. ‘Laat ik maar eerst Nederland veroveren als acteur.’

Toch blijft hij hardop dromen en ziet hij het wel voor zich: werken met Denzel Washington, Leonardo DiCaprio en Tom Hardy - van Disney- tot oorlogsfilms. Maar zou hij zijn geliefde buurt wel kunnen verlaten om te verhuizen naar Hollywood waar hij niemand kent? ‘Als het voor werk is, zou ik het wel kunnen. Maar dan neem ik wel mijn moeder mee.’

In Cantasessies, een zesdelige serie op Youtube, nemen de hoofdrolspelers van De Libi (Oussama Ahammoud, Bilal Wahib en Daniël) ter promotie van De Libi jonge Bekende Nederlanders mee voor een melig ritje in een rode Canta. Tijdens een ‘Cantasessie’ bevragen Oussama, Bilal of Daniël de jonge BN’ers over hun weg naar succes. Rapper HEF en Anna Nooshin waren de eerste twee gasten van de Youtube-serie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden