Interview Wat zijn dit voor vragen?

Acteur Bilal Wahib: ‘Ik wil zo snel mogelijk een Gouden Kalf, je mag groot dromen, toch?’

Bilal Wahib ( 19 )zit in het eerste jaar van de Toneelschool, maar speelde al in de films Layla M., Fissa en Broeders. En hij wil nog veel meer bereiken. Een rol bij TGA, een muziekalbum en een Gouden Kalf, om te beginnen.

Bilal Wahib Foto Frank Ruiter

Op school of op de set? (1)

‘De set is mijn comfortzone, maar op school leer ik het meest. Ik heb mijn middelbare school niet afgemaakt, geen vmbo-t, geen havo. Ik zat eerst op het Geert Groote College in Amsterdam-Zuid, maar daar werd ik in de eerste al weggestuurd. Ik was die brutale jongen. Vechten, schelden. Daarna ging ik naar het Altra College, speciaal onderwijs. Daar gebeurden de gekste dingen. Als je al een aap bent en je wordt in een kooi gezet met allemaal andere apen, dan word je een gorilla.

‘Toen ik me realiseerde dat ik de eindexamens niet zou gaan halen heb ik Hugo Metsers van acteeropleiding Faaam gebeld, of ik daar terecht kon. Zo is het ook gegaan met de Toneelschool. Ik had geen diploma’s, wel ervaring. Ik heb gebeld en gevraagd of ik alsjeblieft auditie mocht komen doen. In de auditieperiode had ik ook opnames voor twee films, Broeders en Malik. Ik was daar meer mee bezig dan met de auditie, die ging voor mijn gevoel helemaal fout, maar ik werd toegelaten.

‘De combinatie school en werk is soms wel ingewikkeld. In het eerste half jaar heb ik een serie gedraaid voor RTL4 – ik mag de naam nog niet noemen. Ik leerde net de klas kennen en was meteen twee maanden weg. Als je dan terugkomt, hangt er wel een beetje een rare vibe. Mijn afwezigheid werd aangekaart door de anderen: waarom hij wel en wij niet? Voor Gijs Blom, die zit ook in mijn klas, geldt een beetje hetzelfde. Hij heeft ook al veel audities. Het antwoord is wat het is: wij hebben al gewerkt voor we naar school gingen, het begint lekker te gaan en daardoor hebben we nu al rollen. Maar net als iedereen heb ik veel te leren. Vier jaar op mijn bek kunnen gaan en lekker proberen, daarvoor ben ik naar de Toneelschool gegaan.’

Film of toneel?

‘Film is mijn schatje, mijn patatje. Met toneel heb ik nog geen ervaring, behalve de improvisatielessen op school. Ik merk wel dat theater bij mij een andere zenuwklep openzet. We leren in het eerste jaar hoe je het snelst tekst uit je hoofd leert, maar we krijgen bijvoorbeeld ook spraakles. Bij mij moet het Amsterdamse een beetje weg, om alle stijlen te kunnen spelen en niet alleen de Marokkaan.

‘Komende zomer mag ik weer twee films opnemen. Eén met Shady El-Hamus, de regisseur van Malik, en één met Mees Peijnenburg. Geen vakantie voor mij nee, maar werk is vakantie. Het komt snel allemaal, dat is waar, maar ik heb hier lang over gedroomd en ik sta er nuchter in. Mensen om me heen vinden het exciting, maar ik denk: zolang jij mij niet teveel prijst, blijf ik lekker in mijn schoenen. Ik zie het bij sommige van mijn vrienden uit de muziek die de hemel in worden geprezen, Boef, Josylvio, Monsif, dat doet iets met je. Als je succes hebt, is het volgens mij belangrijk dat mensen in je omgeving je niet groter maken dan je bent.’ 

Oude of nieuwe vrienden?

‘Ik heb veel nieuwe vrienden gemaakt op de Toneelschool. Die mensen begrijpen mijn leven van nu. De acteerwereld en mijn familie zijn twee aparte werelden, ook al weten ze allebei van de andere wereld af. Ik woon nog bij mijn moeder in Amsterdam-West, met mijn oudere zus. Nu ik een beetje bekend begin te worden, heb ik thuis amper nog een gesprek dat niet over ‘de echte Bilal’ gaat. Die kleine jongen van vroeger, je weet toch.

‘Mijn buurtvrienden van vroeger waren net zo brutaal als ik. Ik ben één keer opgepakt omdat ik een fiets had gestolen. Toen ik werd vastgezet, dacht ik: dit is echt niet wat ik wil. In de buurt heb ik eigenlijk nog maar één oude vriend, Yassine Kji, ook acteur. Hij is degene met wie ik nog een jointje rook als we 80 zijn.’

Bilal Wahib

1999 geboren in Amsterdam

2014 rol in tv-serie Brugklas (Avrotros)

2016 speelt in SpangaS (KRO-NCRV), Nieuwe Buren (RTL4) en de films Fissa, De Held en Layla M.

2017 telefilm Malik en film Broeders, die in première ging op het Nederlands Filmfestival en nu als tweedelige serie te zien is op tv

2017 – heden Amsterdamse Toneelschool

2018 Taal is zeg maar echt mijn ding

Bilal Wahib woont in Amsterdam.

Vasten of niet?

‘Vanaf deze week weer ramadan. Ik ben islamitisch opgevoed, maar mijn moeder draagt bijvoorbeeld geen hoofddoek en ik bid niet vijf keer per dag. De kinderen uit mijn buurt zien mij niet vaak in de moskee. Ik voel daar teveel ogen op me gericht. Ik ga liever naar de Turkse moskee op de Rozengracht, die is groter.

‘Het geloof is geen show. Ik geef er mijn eigen invulling aan. Voor mij betekent het vooral: weten waar je vandaan komt, en weten dat je daar altijd kan terugkomen, maakt niet uit met wie je chillt of wat voor werk je doet.

‘Ik kom uit een liefdevol gezin. Mijn vader was streng, maar als ik gewoon zijn orders opvolgde was hij de liefste. Hij woont nu in Marokko, mijn moeder is hertrouwd met een Nederlandse man – ze is zelf ook in Nederland geboren. Ik spreek mijn vader niet meer zoveel, mijn zus wel. Zij is een papa’s-kindje, ik ben een moederskindje. Mijn moeder is mijn brandstof, een doorzetter, mentaal sterk. Die ‘nee heb je, ja kun je krijgen’-mentaliteit heb ik van haar.’

Achmed Akkabi of Walid Benmbarek, je broeders in Broeders?

‘Achmed is mijn mentor. Niet mijn mentor op school, maar een soort mentor buiten school. Met hem heb ik een goede klik, maar de band met Walid is sterker. Voor de opnames in Jordanië kende ik hem nog niet, ik had nog nooit van hem gehoord, maar we hebben daar drie weken samen in een tweepersoonsbed geslapen. Het hotel was niet zo goed, een beetje vies. Achmed en Walid waren er al twee weken toen ik aankwam en hadden iets beters geregeld. ‘Bro, kom gewoon bij mij’, zei Walid. Hij is écht een broeder geworden. We gaan bijna elke week uit sinds we terug zijn uit Jordanië. Ik begin er helemaal van te stralen, zie je dat?’

Spenden of sparen?

‘Spenden, maar ik zou eigenlijk sparen moeten zeggen. Als je gezondheid goed is en je verder alles op orde hebt in je leven is het enige wat nog mist geld. Grote acteurs zie je bijna nooit gek doen met geld. Zij lopen niet met chains om hun nek. In de wereld van mijn vrienden in de muziek is het anders. Boef is een van de hardste rappers, het hoort bij de hiphopcultuur, bij de uit Amerika overgenomen stijl. Ik kan ook wel een Gucci-riem kopen, maar ik ben meer van het lekker uit eten gaan met vrienden, lekker uitgaan.’

Op school of op de set? (2)

‘Ik ben er dit jaar achter gekomen dat ik misschien nog wel meer van zingen houd dan van acteren. Ik ben bij het management van Nathan Moszkowicz gegaan omdat ik ook muziek wil uitbrengen. Ronnie Flex, Frenna, Josylvio, Boef, alle stijltjes in één pot.

‘Met de artistiek leider van de Toneelschool en mijn mentor zit ik erover na te denken om het volgend jaar anders aan te pakken. Ik weet nog niet precies hoe, maar misschien ga ik uit de klas en wordt er een apart rooster voor me gemaakt, zodat mijn afwezigheid geen issue meer is. Voor ik begon aan de Toneelschool dacht ik: in maand drie ben ik waarschijnlijk alweer weg, school was tot nu toe niks voor mij. Ik had niet verwacht dat de artistiek leider en docenten zo met mij zouden matchen en meedenken. Ik ben ze er echt dankbaar voor, dat zeg ik ze in elk gesprek.’

Haast of geduld?

‘Haast. Alles wat nu gebeurt, gaat nog steeds te langzaam voor mij. Ik heb adhd, maar ik noem het zelf ‘teveel creativiteit hebben’. Ik heb het druk met school en werk, maar omdat ik druk ben is dat juist fijn. Ik kan mijn energie tenminste ergens in kwijt.

‘De films van deze zomer zou ik nu al opgenomen willen hebben, zodat ik niet nog een jaar op het eindresultaat hoef te wachten. Ik heb mezelf doelen gesteld. Ik ga hier niet weg zonder diploma. Dit jaar wil ik vijf liedjes uitbrengen. Voor ik mijn diploma heb gehaald, wil ik een rol spelen bij TGA. En ik wil zo snel mogelijk een Gouden Kalf. Je mag groot dromen, toch?’

Broeders (BNNVara), 19 en 26 mei om 22:40 op NPO2.

Wahib werd eerder geinterviewd voor onze rubriek Land van afkomst: 'Ik denk dat ik nu zeventig audities heb gedaan. Negen van de tien zijn voor een terrorist of een dief', zei hij toen.