Media in Groot-Brittannië

Achter koningin Elizabeths lach gaan zorgen schuil

Hebben Britse media het nog over iets anders dan de Brexit? Ja, over de nieuwe reeks van The Crown en ook over de echte Elizabeth II, constateert onze correspondent Patrick van IJzendoorn. 

The Guardian Beeld RV

Nog drie maanden aftellen. Half november gaat – eindelijk – de derde reeks van The Crown in première. In de Britse media verschenen afgelopen dagen de eerste foto’s, van de ‘nieuwe’ koningin, nu Oscar-winnares Olivia Colman de rol van Elizabeth heeft overgekomen van Claire Foy. De draad wordt opgepakt in de jaren zestig, wanneer de vorstin bevalt van haar derde zoon Edward, net als de rest van de natie afscheidt neemt van Winston Churchill en ziet hoe haar zusje uitgroeit tot de ster van de Londense High Society. Anders dan Foy blijkt Colman te houden van honden, wat handig is gezien de prominente rol van corgi’s in Elizabeths leven.

Van de echte koningin staan ook, vrijwel dagelijks, foto’s in de kranten, met name die met een behoudende blik op de wereld. The Daily Telegraph toonde een foto waarop de 93-jarige met een lach op haar gezicht de Balaklava Company inspecteert, deel van het Koninklijke Regiment van Schotland. ‘Ze ontmoette ook de mascotte van het regiment, Corporaal Cruachan IV, een Shetland Pony’, eindigt het foto-onderschrift. Op een andere foto zit ze lachend naast prins Andrew, haar lievelingszoon. De twee zijn op weg naar een mis in Crathie Kirk, een granieten kerkje van de Church of Scotland nabij het koninklijke zomerverblijf Balmoral.

The Telegraph Beeld RV

Hoenderjacht

Maar achter die lach gaan – keeping up appearances – zorgen schuil. Zo moeten de Windsors het dit jaar zonder de traditionele hoenderjacht doen. Door het onstuimige zomerweer en heide­kevers, die alle planten op hebben gegeten, zijn er te weinig ruigpoothoenders. En als ze er wel waren geweest, dan zou de jacht zijn verstoord door dierenactivisten. De koningin zelf schiet niet meer, maar houdt er wel van de picknick te verzorgen.

Een ander kopzorg is de genoemde Andrew, een van de beste kompanen van Jeffrey Epstein. Vooral de foto waarop te zien is hoe de arm van Andrew om de taille van het 17-jarige Epstein-slachtoffer Virginia Giuffre is geslagen, een foto die is genomen in de villa van Ghislaine Maxwell, dochter van de persbaron.

Voor de koningin is de het verblijf in Balmoral evenwel een welkome vlucht uit de politiek, al zal ze aan het eind van de maand visite krijgen van Boris Johnson. Met de premier – en mogelijk zijn vriendin – zal ze samen kijken naar touwtrekken, paalwerpen en andere onderdelen van de Highland Games. Gemakkelijk zal het bezoek niet zijn nu The Sunday Times uit hofkringen wist te melden dat Elizabeth het heeft gehad met ‘incompetente politici’. Om over ­Nigel Farage maar niet te spreken. De radicale brexiteer had haar oudste zoon omschreven als ‘Charlie Boy’ en gezegd dat kleinzoon Harry’s populariteit lijdt onder de invloed van zijn progressieve, Amerikaanse vrouw.

Constitutionele crisis

Ondertussen doen ambtenaren er alles aan om de koningin buiten de naderende constitutionele crisis te houden. Dat wordt moeilijk, oordeelde de Conservatieve partijideoloog Paul Goodman, omdat de koningin na een motie van wantrouwen een beslissing moet nemen. Geeft ze Johnson een herkansing? Vraagt ze Jeremy Corbyn een regering te vormen? ‘Je kunt zeggen’, zo schreef Goodman in The Times, ‘dat de koningin de ultieme backstop van ons politieke systeem is.’ Jeremy Corbyn heeft zelfs laten doorschemeren niet naar het paleis te gaan met de vraag of hij een nieuwe regering mag vormen, maar met de mededeling dat hij nu aan de macht is.

‘Hij zal naar Balmoral moeten komen’, gniffelde de konings­gezinde commentator Charles Moore in The Daily Telegraph, ‘wat Hare Majesteit genoeg tijd biedt om te ontsnappen en zich in de heidevelden te verstoppen’.

Patrick van IJzendoorn is correspondent in Londen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden