Aboriginalresten keren terug naar eigen aarde

SYDNEY De stoffelijke resten van vijf Aboriginals gaan terug van Nederland naar Australië. Minister Plasterk van Onderwijs heeft gisteren de beenderen in Leiden overhandigd aan twee leiders van een Aboriginalgemeenschap aan de oostkust van Australië....

Met de repatriëring wil de Australische regering de relatie tussen de oorspronkelijke en de nieuwe Australiërs verbeteren. Sinds 1990 zijn er uit voornamelijk Engeland 1.150 stoffelijke resten teruggehaald.

‘Jaren geleden namen de blanken de beenderen van onze mensen mee naar Europa voor onderzoek’, zei Gwenda Hickling bij vertrek uit Australië naar Leiden. ‘Het is geweldig dat ze terugkomen.’ De nabestaanden van de Aboriginals horen thuis te worden begraven. Alleen daar kan hun ziel tot rust komen, aldus Hickling van de Bundjalung-gemeenschap uit Nieuw Zuid Wales, achthonderd kilometer ten noorden van Sydney. De stoffelijke resten krijgen een traditionele begrafenis op het Bundjalung-grondgebied.

In het begin van de 19de eeuw, kort na de kolonisatie van Australië, zijn veel stoffelijke resten door Britse onderzoekers meegenomen – Aboriginals spreken van roof. Meestal was er een wetenschappelijk doel, soms gingen de resten als curiositeit naar Europa. De resten van vijf personen zijn in het anatomisch museum van het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC) terechtgekomen. Ze waren onderdeel van de wetenschappelijke collectie en niet door het publiek te bezichtigen.

De resten zitten in twee forse houten kisten, die door minister Plasterk in het Museum voor Volkenkunde in Leiden symbolisch aan de Australische delegatie is overhandigd. Buiten het museum is een traditionele Aboriginalceremonie gehouden als dank voor de teruggave.

De delegatie reist later deze week door naar Engeland om bij de Universiteit van Oxford en het Natural History Museum in Londen te praten over de teruggave van resten die daar nog zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden