Aanklager: hoofdverdachten News of the World-proces hadden verhouding

De twee hoofdverdachten in het proces over de afluisterpraktijken van de Britse tabloid News of the World, Andy Coulson en Rebekah Brooks, hebben jarenlang een verhouding met elkaar gehad. Dat zei de openbare aanklager donderdag in de rechtbank te Londen.

Rebekah Brooks, de voormalige hoofdredactrice van The Sun en baas van uitgeverij News International donderdag bij de rechtbank in Londen.Beeld reuters

De zaak draait om medewerkers van de populaire zondagskrant News of the World. Die bleken jarenlang voicemails te hebben afgeluisterd, zowel van beroemdheden als van slachtoffers van veelbesproken misdrijven. Dat gebeurde onder leiding van de 45-jarige hoofdredacteur Andy Coulson, die ontkent direct betrokken te zijn geweest bij deze praktijken. Ook de uitgever van de krant, Rebekah Brooks, verwerpt de beschuldigingen.

De aanklager maakte donderdag de affaire tussen de twee bekend om aan te tonen dat ze 'alles van elkaar wisten'. 'De aanklacht tegen hen is samenzwering. In zo'n geval is de eerste vraag van de jury: hoe goed kenden de verdachten elkaar? In hoeverre vertrouwden ze elkaar?', aldus de aanklager. 'Wat meneer Coulson wist, wist mevrouw Brooks ook. En andersom. Dat is het punt.'

De affaire duurde volgens hem van 1998 tot 2004, een periode waarin een groot deel van de afluisterpraktijken plaats had. De relatie werd ontdekt toen de politie in 2011 het huis van Brooks doorzocht. Daarbij werd een brief van haar aan Coulson gevonden, waaruit bleek dat de twee sinds 1998 een verhouding hadden.

De rechtszaak bezit een sterke politieke lading. Coulson was na zijn hoofdredacteurschap door toenmalig oppositieleider David Cameron aangenomen als spindoctor. Brooks, de oogappel van eigenaar Rupert Murdoch, was jarenlang de machtigste journalist in Engeland.

Andy Coulson.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden